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Le béluga égaré dans la Seine a été sorti de l'eau, l'opération de sauvetage continue

Vers 4 heures du matin dans la nuit de mardi à mercredi, après six heures d'efforts, le cétacé de près de 800kg et dont l'état de santé a été jugé "alarmant", a été soulevé dans un filet tracté par une grue et déposé sur une barge. Il va maintenant être acheminé vers le littoral par camion réfrigéré.

Une opération à haut risque. Le béluga, égaré dans la Seine depuis une semaine, a été sorti dans la nuit de mardi à mercredi de l'écluse de Saint-Pierre-la Garenne, dans l'Eure, première étape de l'opération "hors norme" pour tenter de le remettre en mer.

Les 24 plongeurs engagés et les sauveteurs manipulant les cordages autour de l'écluse de Saint-Pierre-la-Garenne ont dû s'y reprendre à plusieurs fois, entre 22 heures et 4 heures du matin, pour attirer l'animal dans les filets et la structure capable de le soulever hors de l'eau.

Soulevé dans un filet

Le cétacé de 800 kilos, dont l'état de santé a été jugé "alarmant", a fini par être soulevé dans un filet tracté par une grue et déposé sur une barge, où il a été immédiatement pris en charge par une dizaine de vétérinaires vêtus de combinaisons blanches.

Pendant de longues minutes d'incertitude, l'imposant cétacé s'est retrouvé suspendu en l'air, agitant son corps blanc long de quatre mètres.

Transporté dans un camion réfrigéré

Le béluga, animal évoluant en eaux froides, dont la présence dans la Seine est exceptionnelle, doit ensuite être placé dans un camion réfrigéré qui le transportera hors d'eau, "sur de la paille ou un autre élément de confort", à destination du littoral à environ 160 km, avait précisé mardi la secrétaire générale de la préfecture de l'Eure, Isabelle Dorliat-Pouzet, avant le début de la délicate opération.

Un bassin d'eau de mer, dans une écluse du port de Ouistreham (Calvados), a été mis à disposition pour réceptionner l'animal, qui y restera trois jours, "le temps qu'on organise son rapatriement en pleine mer et qu'on observe son état de santé", selon la sous-préfète. Il devrait ensuite être emmené en haute mer pour y être relâché "assez loin des côtes" et "laisser la nature reprendre "ses droits".

Repéré le 2 août dans le fleuve, le cétacé est retenu depuis vendredi dans le bassin d'une écluse, située à 70 km au nord-ouest de Paris.

"Rien n'est joué"

"Aujourd'hui est un grand jour pour ce béluga et pour toutes les personnes impliquées dans son sauvetage", a indiqué Sea Shepherd, l'ONG de défense des océans sur son site internet.

L'ONG a évoqué "un parcours d'obstacles" pour gérer une situation "encore très inédite en France et à laquelle personne n'est préparé".

L'opération pour le ramener en mer, si elle est "hors du commun", n'est pas sans risque pour le béluga, déjà affaibli et sensible au stress, a rappelé Isabelle Brasseur, du Marineland d'Antibes. "Il se pourrait qu'il décède maintenant, pendant la manipulation, pendant le trajet ou au point B" à Ouistreham, a-t-elle prévenu.

A.S. avec AFP