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Après la crise du Covid-19, Dubaï rouvre ses portes aux touristes

Les célèbres eaux virevoltantes de la fontaine de Dubaï, aux Emirats arabes unis, le 5 juin 2020

Les célèbres eaux virevoltantes de la fontaine de Dubaï, aux Emirats arabes unis, le 5 juin 2020 - Karim SAHIB © 2019 AFP

Avec de strictes mesures de sécurité, l'émirat s'ouvre à nouveau aux visiteurs étrangers.

Autocollants "Welcome" apposés sur les passeports et strictes mesures de sécurité en place, Dubaï a rouvert mardi ses portes aux visiteurs étrangers, mais l'émirat clinquant mise surtout sur le tourisme intérieur pour relancer un secteur clé après trois mois de fermeture.

"Nous sommes prêts à accueillir les touristes en prenant toutes les précautions nécessaires" face à la pandémie de Covid-19, a assuré sur Twitter Talal al-Chanqiti, de la Direction générale de la résidence et des affaires étrangères de Dubaï, deux jours avant la réouverture.

Un test négatif obligatoire

A l'aéroport, des combinaisons de protection ont été distribuées aux employés et des kits médicaux stockés dans des distributeurs automatiques. Les touristes sont tenus d'apporter dans leurs bagages un test négatif datant de moins de quatre jours ou de se faire tester sur place, mais ils doivent alors s'isoler en attendant les résultats.

Pauvre en pétrole, Dubaï, l'un des sept membres des Emirats arabes unis, tire sa richesse d'une économie diversifiée, contrairement à ses voisins du Golfe. En 2019, l'émirat a accueilli quelque 16,7 millions de visiteurs. Avec l'organisation de l'exposition universelle, en plus de ses plages luxueuses et autres balades en yacht, Dubaï espérait en attirer 20 millions cette année.

Centres-commerciaux, restaurants et hôtels cinq étoiles

Mais la crise du Covid-19 a brisé cet espoir, même à plusieurs mois du début de la saison touristique, en octobre, passée la météo suffocante de l'été. L'Expo 2020 a été reportée à 2021. Au total, les Emirats ont officiellement enregistré 52.068 cas de contaminations, dont 324 décès. Les travailleurs pauvres étrangers, qui sont plusieurs millions aux Emirats, ont été particulièrement touchés.

Dubaï est connue pour ses centres-commerciaux, ses restaurants et ses hôtels cinq étoiles, tous durement frappés par la pandémie. Le PIB de l'émirat a lui baissé de 3,5% au cours du premier trimestre 2020 par rapport à la même période l'année dernière.

Avant la réouverture aux étrangers, les autorités ont lancé des campagnes de promotion sur les réseaux sociaux tandis que les hôtels ont eux ciblés les résidents de l'émirat pour compenser la baisse de fréquentation. "Cibler principalement le marché intérieur est une première étape importante dans notre approche progressive visant à rétablir la normalité", explique Issam Kazim, PDG de la Dubai Corporation for Tourism and Commerce Marketing.

Par IV avec AFP