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Tigre en liberté en Seine-et-Marne: des empreintes repérées près de l'A4

Le tigre aperçu jeudi en liberté en région parisienne n'a toujours pas été retrouvé.

Le tigre aperçu jeudi en liberté en région parisienne n'a toujours pas été retrouvé. - Julie Berdeaux - AFP

Aperçu pour la dernière fois jeudi à 15 heures, le tigre en liberté repéré en Seine-et-Marne est toujours dans la nature. Un hélicoptère équipé de caméras thermiques a beau l'avoir cherché toute la nuit, le félin reste introuvable. Les recherches reprennent de plus belle ce vendredi matin.

Mais où est passé le fauve? Le tigre en liberté, aperçu jeudi matin en Seine-et-Marne, est toujours introuvable ce vendredi en début de journée. Si les opérations de recherches ont dû être "allégées" pour la nuit, elles sont reparties de plus belle en cette matinée pour mettre la main sur l'animal.

Si les battues ont été suspendues de 20 heures hier soir jusqu'à l'aube, un hélicoptère équipé d'une caméra thermique a continué, lui, de tourner jusqu'au lever du jour. Sans succès. Mais selon le Parisien, un habitant a signalé à la police avoir aperçu un "animal suspect" sur le parking d'une station essence bordant l'autoroute A4.

Un important dispositif mobilisé

En début de soirée jeudi, sept camions de la gendarmerie transportant plusieurs dizaines de gendarmes ont dû quitter les lieux, après plusieurs heures de recherche infructueuse.

Depuis que l'animal a été repéré, plus d'une centaine d'hommes ont été mobilisés pour cette traque à une quarantaine de kilomètres à l'est de Paris. Une vaste battue a été organisée dans l'après-midi de jeudi avec une trentaine de gendarmes dans une zone boisée grande comme quatre à cinq terrains de football, entre Montévrain et la commune voisine de Chessy.

Mais, en dépit de "recherches approfondies", elle s'est soldée par un échec, a reconnu le sous-préfet de Torcy, Frédéric Mac Kain. Près de 24 heures après son signalement, le tigre court donc toujours.

De nouveaux espoirs de retrouver l'animal sont apparus vendredi matin à l'aube, lorsqu'un habitant a indiqué aux forces de l'ordre avoir repéré un animal suspect aux abords de l'autoroute A4, sur le parking d'une station essence Total, rapporte le Parisien. Des traces de pattes auraient effectivement été observées à 6h45 ce vendredi par le lieutenant de louveterie près de la station de Ferrières-en-Brie, poursuit le quotidien. Si l'information est avérée, cela signifie que le félin a quitté la zone initiale de recherche.

Il s'agit bien d'un tigre

L'hélicoptère a cru repérer l'animal dans cette zone, et des empreintes, identifiées comme pouvant appartenir à un tigre, y ont été retrouvées, a précisé le sous-préfet.

La préfecture et les spécialistes intervenus jeudi se sont montrés catégoriques: les photographies et les analyses des empreintes confirment qu'il s'agit bien d'un tigre. Par le passé, plusieurs alertes semblables ont finalement abouti à la conclusion que l'animal repéré était en fait un gros chat.

"C'est sûr que cette photo n'est pas un faux", a indiqué le maire de Montévrain, en Seine-et-Marne, sur BFMTV, vendredi matin. "Nous avons retrouvé des traces de félin. C'est sûr, cet animal est un félin".

De son côté, Frédéric Edelstein, le directeur du cirque Pinder, s'est proposé, sur BFMTV, de récupérer l'animal, précisant "espérer que ce n'est pas un canular".

"Je ne pense pas que ce soit une bête méchante. Le pauvre tigre, si c'est vraiment un tigre, a plutôt peur qu'autre chose", a-t-il estimé, ajoutant qu'"il ne faut surtout pas lui faire peur" et qu'"il ne faut surtout pas l'abattre". 

Un tigre adepte... des longues siestes

La chasse au tigre en liberté est notamment compliquée par son penchant pour les siestes. Il peut par exemple s'endormir sur une branche d'arbre et, immobile, demeurer de longues heures inaperçu, a fait valoir une source proche des opérations.

Ce spécimen d'une espèce protégée doit être capturé de préférence vivant. "Dans la mesure du possible, on essaie de l'endormir. S'il se montre dangereux ou agressif, l'ordre sera donné de l'abattre", a expliqué la préfecture.

Un chien d'ours de Carélie, canidé spécialisé dans la chasse à l'ours et au gros gibier, a également été lancé sur les traces du félin, une bête dont le poids est estimé à 70 kg, selon le maire de Montévrain, Christian Robache.

Les habitants mis en garde

Par mesure de précaution, les autorités continuaient jeudi soir de "préconiser le confinement" aux habitants de cette ville et des communes voisines. Plus tôt dans la journée, il leur avait été conseillé de prendre la voiture pour aller chercher leurs enfants à l'école.

Evasion d'un cirque, fuite d'un zoo, bête détenue illégalement par un particulier? Les autorités cherchent aussi à savoir d'où l'animal s'est échappé. Ce qui reste, pour l'heure, encore un mystère.

Jé. M. et A. S. avec AFP