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Qu'est-ce-que le ramadan, mois sacré pour les musulmans?

L'entrée de la Grande mosquée de Paris. (photo d'illustration)

L'entrée de la Grande mosquée de Paris. (photo d'illustration) - Lionel Bonaventure - AFP

Les musulmans débutent ce lundi le mois sacré du jeûne du ramadan, comme annoncé dimanche par le Conseil français du culte musulman (CFCM). En quoi consiste cette tradition? Qui la respecte? Explications.

Près d'un milliard et demi de musulmans dans le monde ont entamé ce lundi le mois sacré de jeûne et de prières du ramadan, qui commémore la révélation divine reçue par le prophète Mahomet. Cette période de jeûne, quatrième pilier de l'islam, intervient cette année pendant l'Euro-2016 de football (10 juin-10 juillet) et durant les épreuves du baccalauréat, qui débutent le 15 juin.

> Qu'est-ce que le ramadan?

Le ramadan est l'un des cinq piliers de l'islam, avec la profession de foi, l'obligation de prier cinq fois par jour, l'aumône et le pèlerinage à La Mecque. Il représente, pour les musulmans, un mois de piété, de charité et de frugalité.

> Comment se déroule-t-il?

Durant cette période, qui dure 29 ou 30 jours, les croyants s'abstiennent de manger, de boire, de fumer et d'avoir des relations sexuelles du lever au coucher du soleil. Ce jeûne est conçu comme un effort spirituel, une lutte contre la séduction des plaisirs terrestres.

Mais, à l'heure de la rupture quotidienne du jeûne, des repas de fête rassemblent traditionnellement les familles et l'activité sociale est intense. La fête de fin du ramadan, l'Aïd el-Fitr, est également célébrée avec faste, souvent en famille.

> Qui est concerné?

Le respect du jeûne est imposé à tous les croyants qui ont passé l'âge de la puberté. Même si les enfants sont dispensés, il est recommandé de les y habituer progressivement. Femmes enceintes ou nourrices, malades, voyageurs et combattants ont le droit de ne pas observer le jeûne, mais le devoir de s'y soumettre dès qu'ils sont à nouveau en état de le faire.

Le ramadan risque d'être particulièrement éprouvant cette année pour de nombreux pratiquants car il se déroule durant la période où les jours sont les plus longs et où les températures sont très élevées dans la plupart des pays musulmans.

Comment est déterminée la date du ramadan?

Le ramadan correspond au neuvième mois du calendrier de l'Hégire, auquel les musulmans se réfèrent pour leurs fêtes religieuses et qui s'appuie sur le cycle lunaire. Ce calendrier compte onze jours de moins que le calendrier solaire et, pour cette raison, les dates de début et de fin du ramadan varient tous les ans.

Le premier jour est déterminé lors de la "nuit du doute" durant laquelle on observe l'apparition du premier quartier de la nouvelle lune, qui doit être visible à l'oeil nu et dûment constatée. Des théologiens, savants et religieux se réunissent donc tous les ans pour fixer l'heure précise, variable selon les endroits du globe.

A.S. avec AFP