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Privé de fidèles à cause du Covid-19, le Sanctuaire de Lourdes organise un "e-pèlerinage mondial"

Des célébrations et prières en cinq langues seront retransmises, ainsi qu'une émission spéciale de deux heures.

Confronté à l'annulation des pèlerinages à cause de la crise sanitaire, le Sanctuaire de Lourdes (Hautes-Pyrénées) organise ce jeudi le premier pèlerinage virtuel mondial afin de "communier avec les pèlerins du monde entier" et de lancer un appel aux dons.

Pour cette manifestation, baptisée "Lourdes United", des célébrations et prières en cinq langues sont retransmises par les télévisions catholiques et autres canaux de diffusion à travers le monde entier, des États-Unis à l'Indonésie.

Une émission spéciale de deux heures est également programmée dans l'après-midi, en direct de la Grotte où, selon la religion catholique, la Vierge Marie est apparue à Bernadette Soubirous en 1858.

Une alternative numérique

"Il y a une vraie communion entre les pèlerins", assure Olivier Ribadeau-Dumas, le recteur du Sanctuaire.

Cette journée, "jour anniversaire de la dernière apparition de la Vierge Marie à Lourdes, est l'occasion pour tous ceux qui sont loin de se retrouver ensemble, même si cela ne remplacera jamais le fait de venir en pèlerinage".

Pendant le confinement, "on a bien vu que le Sanctuaire, fermé au public, n'avait jamais eu autant de fréquentation mondiale par tous les autres moyens à disposition", explique Mathias Terrier, responsable de la communication du Sanctuaire. "On a compris qu'il fallait élargir ces moyens."

Parallèlement aux retransmissions, une équipe de chapelains est chargée de dialoguer en différentes langues sur les réseaux sociaux, "avec des prêtres qui répondent aux intentions de prières, mais aussi par exemple aux interrogations sur les possibilités de pèlerinage à Lourdes ou à des questions sur la foi", poursuit Mathias Terrier.

Un appel aux dons lancé

Bien que rouvert depuis le 16 mai, après une fermeture historique de deux mois, le Sanctuaire subit l'annulation de la quasi-totalité des pèlerinages organisés, nombreux en période estivale. Lourdes n'accueille plus désormais que des pèlerins individuels.

Le "e-pèlerinage" est aussi l'occasion de lancer un appel aux dons, alors que le Sanctuaire prévoit un déficit de huit millions d'euros en 2020.

"Le Sanctuaire ne vit pratiquement exclusivement que grâce aux dons, et surtout aux dons sur place", précise Mathias Terrier. "La situation est grave, et pas seulement pour le Sanctuaire mais pour tout le bassin lourdais."

"C'est une saison quasi-blanche et nous prévoyons une perte d'exploitation très forte", abonde Monseigneur Ribadeau-Dumas "Pour que nous puissions nous relever, accueillir des pèlerins et préparer l'avenir, nous avons besoin de la générosité de tous ceux qui aiment Lourdes."

Maëllyss Hedin avec AFP Journaliste BFMTV