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Mort de l'actrice Hélène Duc, la Mahaut d'Artois des Rois maudits

Hélène Duc en 2003.

Hélène Duc en 2003. - Thomas Coex - FAP

Hélène Duc, actrice française célèbre notamment pour son rôle de Mahaut d'Artois dans la série télévisée Les rois maudits de 1972, est morte dimanche à 97 ans, a annoncé son agent artistique. "Hélène Duc est décédée ce matin à Paris", a déclaré Arlette Petitjean.

"C'est un grand personnage. Une femme tout à fait étonnante, comme artiste et comme citoyenne. Son rôle de Mahaut d'Artois dans Les rois maudits, 40 ans après, on s'en souvient encore", a-t-elle ajouté. Mais Hélène Duc, grande tragédienne, a également accumulé au cinéma les rôles souvent comiques, comme dans Les Grandes manoeuvres, Le Caïd, avec Fernandel ou La chasse à l'homme.

De l'ORTF à Tanguy

En 1973, elle apparaît dans le film de Pierre Richard, Je sais rien mais je dirai tout, avec Bernard Blier.

Née en 1917 à Bergerac, en Dordogne, Hélène Duc la Mahaut de 1972, était revenue sous les traits de Madame de Bouville, un rôle de second plan, lors de la nouvelle adaptation télévisée des Rois maudits, en 2005 pour France 2.

La réalisatrice Josée Dayan s'attaquant alors au "remake" d'une des oeuvres de fiction majeures de l'ORTF, dirigée en 1972 par Claude Barma. 

Ces dernières année, Hélène Duc avait également endossé le rôle de la grand-mère dans la comédie d'Etienne Chatiliez Tanguy. Elle joue dans le film de Chantal Lauby, Laisse tes mains sur mes hanches, en 2003, sa dernière apparition au cinéma.

"Juste parmi les nations"

En 2005, elle est reconnue "Juste parmi les nations" pour avoir, à Bergerac et à Marseille, avec sa mère Jeanne, institutrice, sauvé des dizaines de juifs.

"Je ne me sens pas héroïne. Ce que j'ai fait est normal. C'était le fruit de mon éducation", affirmait en 2006 Hélène Duc, alors âgée de 89 ans, lors d'une cérémonie à Paris. 

La date de ses obsèques n'est pas encore connue, a précisé Arlette Petitjean.

D. N. avec AFP