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Meuse: un Poilu, dont les os avaient été déposés devant un ossuaire, inhumé ce jeudi

La nécropole nationale de Douaumont, similaire à celle de Chattoncourt où sera inhumé le soldat Merat, dont les ossements avaient été retrouvés en janvier

La nécropole nationale de Douaumont, similaire à celle de Chattoncourt où sera inhumé le soldat Merat, dont les ossements avaient été retrouvés en janvier - Astrid Vellguth / AFP

Un Poilu décédé lors de la bataille de Verdun sera inhumé ce jeudi à la nécropole nationale de Chattoncourt, un an après que ses ossements aient été retrouvés.

Un Poilu, décédé en 1916 lors de la bataille de Verdun et dont les ossements avaient été déposés devant un ossuaire militaire en janvier, sera inhumé jeudi à la nécropole nationale de Chattoncourt, dans la Meuse, a indiqué ce mercredi la préfecture.

Le squelette a été retrouvé "presque complet"

Un carton, contenant un squelette quasiment complet, une plaque d'identité militaire, des pièces de monnaie, des boutons d'uniforme et des fragments de casque Adrian de la Première Guerre mondiale, avait été retrouvé en janvier devant l'ossuaire militaire de Douaumont.

La personne qui l'a déposé, de manière anonyme, "avait entrepris des recherches (sur l'identité du Poilu), puisqu'on a trouvé dans la boîte une fiche signalétique du service historique de la Défense", a relaté à l'AFP le docteur Bruno Frémont, médecin légiste à l'hôpital de Verdun.

"On a affaire à quelqu'un qui a trouvé un squelette presque complet, il a ramassé même les plus petits os avec minutie et a mis dans la boîte tout ce qui pouvait aider à l'identification" du soldat, a-t-il ajouté.

Le soldat sera inhumé dans une nécropole nationale

Des comparaisons ont permis de déterminer que les ossements appartenaient au soldat Léon Eugène Merat, comme l'indiquaient la plaque militaire du défunt, en partie corrodée, et la fiche militaire. "Ce soldat périt sous le drapeau du 94e régiment d'infanterie, sur les pentes du Morthomme le 25 mai 1916, durant la bataille de Verdun, sous les obus allemands" à l'âge de 25 ans, précise dans un communiqué la préfecture de la Meuse.

"Le soldat Merat sera inhumé, selon le choix de sa famille, en sépulture perpétuelle dans la nécropole nationale de Chattoncourt auprès de ses camarades de régiment", est-il précisé.

Près de 300.000 soldats sont morts pendant la bataille de Verdun, de février à décembre 1916. Les corps d'environ 80.000 portés disparus sont dispersés dans une zone de 10.000 hectares transformée depuis en forêt domaniale. Il est assez fréquent que des promeneurs retrouvent des ossements, qui sont déposés devant les ossuaires ou envoyés par courrier au docteur Frémont, a souligné le légiste, rappelant que "les fouilles sur les champs de bataille (étaient) interdites".

J. G. avec AFP