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Loire: un panda roux en fugue d'un zoo retrouvé

Un panda roux (photo d'illustration)

Un panda roux (photo d'illustration) - Charly Triballeau - AFP

Un habitant de St-Martin-la-Plaine a retrouvé ce samedi matin un panda roux qui s'était échappé du zoo de la ville dans la nuit du 14 au 15 novembre.

Un panda roux mâle, qui s'était échappé mi-novembre du parc animalier de Saint-Martin-la-Plaine (Loire) en profitant des dégâts provoqués sur son enclos par d'abondantes chutes de neige, a été retrouvé ce samedi matin, a annoncé le zoo.

"Nous avons été appelés ce matin vers 8H15 par un habitant de St-Martin-la-Plaine. Dans son jardin, il a vu le panda roux dans un prunus. Une équipe du parc s'est immédiatement rendue sur place. L'animal fugueur a été récupéré", précise dans un communiqué le vétérinaire du parc, le docteur Jean-Christophe Gérard. "Le petit panda semble en bonne forme et ne pas avoir souffert de son séjour à l'extérieur du parc même si il a un petit peu maigri", poursuit-il.

Le panda est âgé de trois ans

Le jeune fugueur, âgé de trois ans, s'était échappé dans la nuit du jeudi 14 au vendredi 15 novembre à la faveur des dégâts provoqués sur les installations du zoo par les chutes de neige. Sa femelle, elle, était restée sagement dans son enclos. Le panda, craintif à l'approche des humains, "ne présente pas de danger, ne craint pas le froid et peut se nourrir de feuilles d'arbre", avait tenu à rassurer après son échappée, le directeur de l'espace zoologique, Pierre Thivillon.

L'animal avait été signalé mercredi matin par une automobiliste à Saint-Maurice-sur-Dargoire (Loire), à moins d'une dizaine de kilomètres de Saint-Martin-la-Plaine mais les gendarmevs et le personnel du parc n'avaient pas pu alors le localiser précisément.

Le vétérinaire et les soigneurs du parc vont surveiller le panda "plus attentivement" durant les prochains jours "pour s'assurer que tout va bien pour lui".

A.J. avec AFP