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Un T-Rex vendu 31,8 millions de dollars, record pulvérisé pour un dinosaure

Vieux de 67 millions d'années, ce spécimen a été découvert en 1987 près de Buffalo, dans le Dakota du Sud, aux États-Unis.

Jamais un spécimen n'avait atteint de tels sommets. L'un des T-Rex les plus complets au monde a été vendu ce mardi 31,8 millions de dollars - soit plus de 27 millions d'euros - lors d'une vente organisée par la maison Christie's à New York. Il a déchiqueté le record absolu en la matière, établi par Sue, un autre T-Rex vendu en octobre 1997 pour 8,4 millions de dollars.

"Les occasions d'acquérir un T-Rex aussi complet ne se présentent qu'une fois par génération", expliquait avant la vente James Hyslop, responsable du département instruments scientifiques, globes et histoire naturelle chez Christie's à Londres. "Il deviendrait la pièce maîtresse de n'importe quel musée d'histoire naturelle."

Un "statut d'icône"

Le grand prédateur n'a fait qu'une bouchée de l'estimation initiale proposée par Christie's, soit entre 6 et 8 millions de dollars, démontrant une nouvelle fois, s'il en était besoin, le pouvoir d'attraction que possède le T-Rex.

"Le T-Rex a le statut d'icône", analysait James Hyslop, ce qui se reflète dans son prix. "C'est LE dinosaure qui attire les foules."

Haut de 4 mètres, long de 12, Stan, comme il a été baptisé, pesait de sept à huit tonnes de son vivant, selon les spécialistes. Seule une cinquantaine de T-Rex comme lui ont été découverts depuis le premier, en 1902.

Découvert en 1987

Vieux de 67 millions d'années, il a été découvert en 1987 près de Buffalo, dans le Dakota du Sud. Des paléontologues de l'Institut de recherche géologique de Black Hills, dans le Dakota du Sud, ont consacré plus de 30.000 heures de travail à le déterrer et reconstituer son squelette, fort de 188 os.

Il a depuis servi à des moulages destinés à des dizaines de musées dans le monde, désireux d'acquérir une copie de ce Tyrannosaurus rex d'exception, mort à une vingtaine d'années, selon les estimations des chercheurs. Ironie, la vente prévoit que l'acquéreur n'aura pas le droit de reproduire Stan en trois dimensions.

Stan est pour l'heure exposé dans l'une des vitrines du siège de Christie's, à New York jusqu'au 21 octobre. Sa tête étant trop lourde, c'est une réplique qui a été placée sur le squelette. La vraie est présentée à côté.

M.D. avec AFP