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Galileo: les satellites n'ont pas atteint la bonne orbite

Une fusée Soyouz lancée de la base de Kourou, en Guyane, le 19 décembre 2013. (photo d'illustration)

Une fusée Soyouz lancée de la base de Kourou, en Guyane, le 19 décembre 2013. (photo d'illustration) - JM Guillon - ESA - CNES - Arianespace - AFP

Emportés par une fusée Soyouz, les deux satellites lancés vendredi depuis Kourou, en Guyane, n'ont pas atteint la bonne orbite.

Les deux satellites Galileo envoyés vendredi par une fusée Soyouz lancée depuis la Guyane n'ont pas atteint l'orbite prévue, a annoncé samedi la société Arianespace.

"Les observations complémentaires collectées après la séparation des satellites de la mission Soyouz VS09 pour Galileo FOC M1 mettent en évidence un écart entre l'orbite atteinte et celle prévue", indique un communiqué d'Arianespace, précisant que des "investigations étaient en cours".

Une correction "compliquée"

"Les satellites ont été mis sur une orbite plus basse que prévue au moment de la mise sur orbite. Les équipes sont en train d'étudier l'impact que cela pourrait avoir sur les satellites ", indique-t-on à Arianespace. La société refusait pour l'heure de se prononcer sur la possibilité d'une correction de la trajectoire de ces deux satellites.

De son côté, le coordinateur interministériel pour la France du programme Galileo, par ailleurs président Centre National d'Études Spatiales (CNES), Jean-Yves Le Gall, a déclaré qu'il serait "compliqué" de replacer sur la bonne orbite les deux satellites. "Ca sera compliqué. Nous sommes en train de voir si on peut rattraper la situation dans les prochaines heures", a-t-il affirmé.

Le mythique lanceur russe Soyouz, dont c'était la neuvième mission depuis le Centre spatial guyanais (CSG), avait quitté son pas de tir de Sinnamary, près de Kourou, vendredi à 09h27 heure locale (14h27 heure de Paris), avec une charge de 1,6 tonne au décollage. Au terme d'une mission de 3 heures et 48 minutes, l'étage supérieur Fregat s'était séparé des deux satellites Galileo Sat-5 et Sat-6 pour les placer sur une orbite circulaire à 23.522 km d'altitude.

A.S. avec AFP