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L'expérimentation du cannabis thérapeutique en France devrait démarrer en septembre

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(image d'illustration) - Pixabay

Seront concernés environ 3000 patients atteints de maladies graves. Le cannabis leur sera prescrit "en dernière intention", c'est-à-dire en cas d'échec des autres traitements existants pour les soigner.

L'expérimentation du cannabis thérapeutique en France, qui doit durer deux ans, devrait débuter en "septembre", a annoncé ce mercredi une responsable de l'Agence nationale de sécurité du médicament (ANSM). Elle doit concerner environ 3000 patients qui souffrent de maladies graves - certaines formes d'épilepsies, de douleurs neuropathiques, d'effets secondaires de chimiothérapie, de soins palliatifs ou de scléroses en plaques.

"L'objectif c'est que l'expérimentation puisse être proposée aux patients à la rentrée 2020", "en septembre", a expliqué la directrice générale adjointe de l'ANSM, Christelle Ratignier-Carbonneil, lors des premières auditions de la mission d'information parlementaire sur le cannabis lancée à l'Assemblée nationale.

Des producteurs étrangers sans doute sollicités

"Septembre, c'est demain, c'est très proche", a-t-elle ajouté. Compte tenu de ce délai, l'Agence du médicament envisage donc "plutôt d'avoir recours à des producteurs étrangers" pour fournir le cannabis nécessaire. Car à l'heure actuelle, la législation française interdit la culture des plants contenant des taux supérieurs à 0,2% de THC - le tetrahydrocannabinol, l'un des principes actifs de la plante.

Toutefois, "si un producteur national est en capacité de répondre aux critères (...) , il pourra être retenu", a précisé Mme Ratignier-Carbonneil, en ajoutant que des réflexions sont actuellement en cours entre le ministère de la Santé et celui de l'Agriculture pour permettre une production française. "Notre seul objectif reste la qualité des produits qui doivent être mis à la disposition des patients."

Malgré l'interdiction actuelle, InVivo, l'un des premiers groupes agricoles coopératifs français, a déposé une demande auprès de l'ANSM pour se positionner sur le marché.

Le cannabis prescrit "en dernière intention"

Fin octobre, les députés ont donné leur feu vert à une expérimentation du cannabis à usage médical. Les 3000 patients concernées consommeront du cannabis sous forme d'huile ou de fleurs séchées: la voie fumée a été écartée à cause des effets nocifs de la combustion sur la santé.

Il leur sera prescrit "en dernière intention", a rappelé Mme Ratignier-Carbonneil, c'est-à-dire en cas d'échec des autres traitements existants pour les soigner. Et les patients concernés pourront bénéficier du cannabis gratuitement, a-t-elle précisé.

L'expérimentation doit être menée dans plusieurs centres hospitaliers en France, en particulier des centres de référence pour les pathologies concernées. Une prescription initiale sera effectuée par un médecin spécialiste, neurologue ou médecin de la douleur notamment. Les patients devront d'abord se fournir en pharmacie hospitalière puis pourront renouveler leurs traitements en pharmacie de ville.

M.D. avec AFP