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Covid-19: le variant indien plus contagieux et potentiellement plus résistant aux vaccins, alerte l'OMS

Soumya Swaminathan, la scientifique en chef de l'Organisation mondiale de la Santé, à Genève le 8 mai 2021

Soumya Swaminathan, la scientifique en chef de l'Organisation mondiale de la Santé, à Genève le 8 mai 2021 - Fabrice COFFRINI / AFP

Dans un entretien accordé à l'AFP, la scientifique en chef de l'OMS estime toutefois que le variant seul ne peut pas être incriminé pour la hausse spectaculaire de cas en Inde.

Le variant indien du coronavirus est plus contagieux et semble résister aux vaccins, contribuant à la flambée galopante de l'épidémie en Inde, a averti ce samedi la scientifique en chef de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) Soumya Swaminathan.

Le variant B.1.617 "présente des mutations qui augmentent les transmissions, et qui peuvent aussi potentiellement le rendre résistant aux anticorps qui se sont développés grâce à la vaccination ou à une contamination naturelle", a-t-elle expliqué.

Mais le variant seul ne peut pas être incriminé pour la hausse spectaculaire de cas en Inde, qui semble avoir baissé la garde trop tôt, avec de "grands rassemblements de masse", a-t-elle relevé. Dans un vaste pays comme l'Inde, les contaminations peuvent se poursuivre sans faire de bruit pendant des mois. "Ces premiers signes ont été manqués jusqu'à ce (les transmissions) aient atteint un point où le décollage a été vertical".

Un problème "pour le monde entier"

Pour le moment, il est très difficile de lutter contre le virus "car l'épidémie concerne des milliers de personnes et il se multiplie à une vitesse qu'il est très difficile d'enrayer", a encore dit Soumya Swaminathan, avertissant que la vaccination seule ne serait pas suffisante pour reprendre le contrôle de la situation.

"Plus le virus se réplique, se diffuse et se transmet, plus le risque de mutations et d'adaptation" augmente, a souligné la scientifique. "Les variants qui accumulent un grand nombre de mutations peuvent finalement devenir résistants aux vaccins dont nous disposons actuellement". "Ce sera un problème pour le monde entier", a souligné Soumya Swaminathan.

Pour la première fois samedi, l'Inde a enregistré la mort de plus de 4000 personnes due au Covid-19 en 24 heures et plus de 400.000 nouvelles contaminations, mais les experts estiment que les chiffres officiels sont largement sous-évalués.

Mélanie Rostagnat avec AFP Journaliste BFMTV