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Covid-19: l'OMS appelle à augmenter la production mondiale de dexaméthasone

L'OMS appelle à augmenter la production mondiale de dexaméthasone

L'OMS appelle à augmenter la production mondiale de dexaméthasone - JUSTIN TALLIS

Ce puissant stéroïde réduirait significativement la mortalité chez les malades gravement atteints par le Covid-19, d'après des chercheurs.

L'OMS a appelé ce lundi à augmenter la production de dexaméthasone, après l'annonce par des chercheurs britanniques que ce puissant stéroïde réduisait significativement la mortalité chez les malades gravement atteints par le Covid-19.

"Le prochain défi consiste à augmenter la production et à distribuer rapidement et équitablement la dexaméthasone dans le monde entier, en se concentrant sur les endroits où elle est le plus nécessaire", a déclaré le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, au cours d'une conférence de presse virtuelle depuis le siège de l'organisation à Genève.

"Heureusement, il s'agit d'un médicament peu coûteux et il existe de nombreux fabricants de dexaméthasone dans le monde entier, qui, nous en sommes convaincus, peuvent accélérer la production", a-t-il ajouté.

Premier médicament à montrer une amélioration de la survie chez les patients

Selon les premiers résultats de l'essai clinique britannique Recovery publiés la semaine dernière, la dexaméthasone réduit d'un tiers la mortalité chez les malades les plus gravement atteints par le Covid-19. Ce médicament est le premier à montrer une amélioration de la survie chez des patients du Covid-19, alors qu'il n'existe aucun vaccin. Il est déjà utilisé dans de nombreuses indications pour son effet anti-inflammatoire puissant.

L'étude britannique a également montré que la mortalité a été réduite d'un cinquième chez des patients moins gravement atteints, à qui on administrait de l'oxygène grâce à un masque, sans les intuber. En revanche, le traitement n'a montré aucun bénéfice pour les patients qui n'avaient besoin d'aucune assistance respiratoire. Le directeur général de l'OMS a souligné pour sa part que "la dexaméthasone ne doit être utilisé que pour les malades de Covid-19 en état grave ou critique, sous étroite surveillance clinique".

"Il n'existe aucune preuve que ce médicament fonctionne pour les patients atteints d'une affection bénigne ou à titre préventif, et il pourrait causer des dommages", a insisté le haut responsable onusien.

"La demande a déjà bondi"

Dans la foulée de la publication des résultats de l'essai, le gouvernement britannique a annoncé que ce traitement allait être immédiatement utilisé pour traiter les malades concernés. "La demande a déjà bondi", suite à la publication des résultats de l'essai britannique, a relevé Tedros Adhanom Ghebreyesus. Il a appelé la communauté internationale à faire preuve de "solidarité" et de "transparence" pour que les pays ayant le plus grand nombre de patients gravement malades reçoivent les stocks de dexaméthasone en priorité.

Il a également demandé que des stocks soient également toujours disponibles pour traiter les autres maladies pour lesquelles la dexaméthasone est habituellement utilisée.

"Il est également important de vérifier que les fournisseurs puissent garantir la qualité" des produits, "car il existe un risque élevé que des produits de qualité inférieure ou falsifiés entrent dans le marché", a relevé le patron de l'OMS.

Un médicament d'une autre famille que la dexaméthasone, l'antiviral remdesivir, a montré une certaine efficacité pour accélérer le rétablissement des malades hospitalisés à cause du Covid-19. L'annonce avait officiellement été faite fin avril par les autorités américaines. Mais le remdesivir n'a en revanche pas pu prouver qu'il permettait d'éviter des décès.

AL avec AFP