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Procès de l'ex-père Preynat: entre prêtre adulé et pervers sexuel, sa personnalité à la loupe des experts

Bernard Preynat accompagné de policiers.

Bernard Preynat accompagné de policiers. - PHILIPPE DESMAZES / AFP

Au troisième jour de procès, la personnalité de Bernard Preynat, accusé d'abus sexuels, a été passé au crible par le tribunal. Les experts psychiatres dressent le portrait d'un homme à la personnalité double.

"Mi-prêtre, mi-traître", selon un expert psychiatre. Bernard Preynat, jugé à Lyon pour avoir abusé de jeunes scouts pendant une vingtaine d'années, apparaît comme un être double, vicaire adulé par tous et redoutable prédateur.

Sa personnalité "est de type pervers sexuel. Il n'accède pas à la souffrance de l'autre", explique à la barre du tribunal correctionnel le Pr Michel Debout, expert psychiatre désigné par le juge d'instruction. "Pour le pervers, l'autre n'existe pas, il l'utilise pour satisfaire ses besoins pulsionnels."

"Il est resté fixé à une sexualité infantile"

Lors de leurs trois entretiens en novembre 2017, Bernard Preynat ne lui a jamais confié avoir été lui-même victime d'agressions sexuelles dans son enfance, ce qu'il a révélé mercredi devant le tribunal.

Le prévenu a détaillé jeudi ces abus, les auteurs étant "tous décédés", dit-il. Ce qui rend son témoignage sujet à caution, ont estimé des avocats des parties civiles. "Je savais bien qu'on me soupçonnerait de vouloir me chercher des excuses" en évoquant ces abus, rétorque le prévenu. "C'est pourquoi je n'en avais pas parlé" jusqu'ici mais "on n'est pas obligé de me croire". 

Si Preynat n'a rien dit avant, "c'est d'abord parce qu'il avait honte", estime le Pr Debout. Et reconnaître qu'il a été victime, "c'est peut-être le signe qu'il avance". Pour l'expert, ces premiers abus ont "sans doute aussi bloqué" le futur prêtre "dans sa maturation sexuelle: il est resté fixé à une sexualité infantile".

Une reconnaissance partielle des faits

Jamais, non plus, Preynat n'a prononcé le mot "victime" devant l'expert. "Il m'expliquait que les enfants avaient l'air satisfaits" de ses agressions multiples survenues à Sainte-Foy-Les-Lyon et lors de camps à l'étranger entre 1971 et 1991.

"Si je dis qu'il était mi-prêtre, mi-traître, c'est qu'en ne maîtrisant pas ses pulsions, il trahissait son vœu de chasteté et son engagement de prêtre", ajoute l'expert.

Depuis le début de son procès, face à neuf de ses victimes (la dixième est absence du procès), Bernard Preynat s'est contenté de reconnaître partiellement les faits en demandant pardon.

Pour vivre avec sa perversion qu'il considérait comme un péché, ce vicaire charismatique "avait construit un mécanisme de défense: le déni et le clivage", poursuit l'expert. Déni de la souffrance des enfants et clivage entre son ministère et ce qu'il faisait subir aux petits scouts âgés à l'époque de 7 à 15 ans.

"C'est un être double, abonde l'experte mandatée par la défense, Liliane Daligand, avec une face obscure, du côté du mal, et une autre face lumineuse, lui qui faisait l'admiration de tous".

Une vocation très tôt

Le prévenu admet avoir vécu "douloureusement" cet écartèlement. "Je ne dirais pas que ma vie a été une imposture. Elle a été un drame, pour moi, pour mes victimes, pour l'Église".

"Quand je lui ai parlé de son emprise sur les enfants abusés, il a semblé commencer à comprendre qu'il pouvait y avoir une souffrance de l'autre", selon le Pr Debout. Une prise de conscience à laquelle l'experte accorde crédit. "Il est maintenant dans la culpabilité", estime Liliane Daligand. 

Né le 5 février 1945 à Saint-Étienne, aîné de sept enfants, élevé dans une famille modeste, très religieuse, austère, au père autoritaire, Bernard Preynat a eu très tôt la vocation de prêtre. "Dès 7 ans", précise-t-il. "On jouait à la messe avec mes frères et sœurs". Il est parti au petit séminaire à 14 ans.

Jusqu'à 10 ans de prison

Il a eu aussi un grave eczéma. "Il avait les membres supérieurs bandés, ce qui l'empêchait de toucher et d'être touché. C'était un enfant renfermé sur lui-même", relève Michel Debout.

"Sa mère l'emmaillotait comme un bébé", souligne la psychiatre, qui a rencontré Preynat en octobre 2019, deux ans après la première expertise.

Il commet sa première agression "très tôt", à 16 ans, quand il était moniteur de colonie de vacances. Elle lui vaut d'être renvoyé du séminaire de Montbrison (Loire) pour celui de Lyon. Sans explication à sa famille.

"Sa pédophilie était une addiction, avec une consommation charnelle effrénée. Il se 'shootait' aux corps d'enfants", analyse le Dr Daligand, pour qui tous les auteurs d'abus sexuels ont d'abord été victimes. "Ce qui ne veut pas dire que toutes les victimes deviendront des agresseurs."

L'ancien curé de 74 ans, déchu de l'état clérical l'été dernier, encourt 10 ans de prison.

B.R. avec AFP