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Prisons: 70.708 détenus en France en octobre

Avec plus de 70.600 détenus pour 60.800 places opérationnelles, les prisons françaises souffrent d'une surpopulation chronique.

Avec plus de 70.600 détenus pour 60.800 places opérationnelles, les prisons françaises souffrent d'une surpopulation chronique. - PHILIPPE LOPEZ / AFP

Selon les chiffres de l'administration pénitentiaire, le nombre de détenus en France était de 70.708 en octobre.

Le nombre de détenus dans les prisons françaises était en octobre au niveau du record établi en septembre, avec 70.708 personnes incarcérées contre 70.714 le mois précédent, selon les chiffres de l'administration pénitentiaire.

Surpopulation chronique

Avec plus de 70.700 détenus pour 60.000 places opérationnelles, la densité carcérale s'établit à 117,6% dans les prisons françaises, qui souffrent d'une surpopulation chronique. Elle atteint près de 140% dans les maisons d'arrêt, établissements pénitentiaires qui accueillent les courtes peines ou les personnes en attente de jugement. 

Dans les maisons d'arrêt de Carcassonne, de Béthune (Pas-de-Calais) ou de Nîmes, où on compte 410 détenus pour 200 places, la surpopulation dépasse les 200%. 

Au 1er novembre, environ 22.700 personnes sont détenues dans une structure pénitentiaire suroccupée à plus de 150%, et plus de 41.000 dans un établissement suroccupé à plus de 120%, selon les données statistiques mensuelles mises en ligne par l'administration pénitentiaire. 

Le nombre de matelas au sol est de 1.472, stable sur un an. La population carcérale est elle en augmentation de 2% sur la même période. 

Création de 7.000 places de prison

La barre très symbolique des 70.000 détenus en France avait été franchie en avril. Le nombre de personnes incarcérées n'est depuis jamais passé sous ce seuil, même en période estivale, où l'activité judiciaire est traditionnellement ralentie et le nombre de placements en détention moindre. 

Pour lutter contre cette surpopulation, le gouvernement a promis la création de 7.000 places de prison d'ici à la fin du quinquennat, parallèlement à une redéfinition de l'échelle des peines. Celle-ci fera baisser la population carcérale de 8.000 détenus, la ramenant à ses niveaux de 2008-2010, selon la garde des Sceaux Nicole Belloubet.

La ministre de la Justice veut notamment proscrire l'emprisonnement pour les très courtes peines, tout en garantissant l'application des peines d'emprisonnement de plus d'un an et en multipliant les alternatives en milieu ouvert.

20.554 prévenus

Comme en septembre, les prévenus, qui sont détenus dans l'attente de leur jugement, composent près du tiers des personnes incarcérées, même si leur nombre est en légère diminution. Au 1er novembre, on dénombrait 20.554 prévenus dans les prisons françaises, soit 29,1% de la population carcérale, contre 20.915 au 1er octobre. 

La part des femmes (3,8% de la population carcérale totale) et celle des mineurs (1%) sont stables en octobre.

Au total, 82.052 personnes étaient placées sous écrou, dont 11.344 faisant l'objet d'un placement sous surveillance électronique ou d'un placement à l'extérieur, des chiffres en légère augmentation. 

B.L. avec AFP