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Affaire Bettencourt: un expert serait une proche du juge Gentil

Le juge Gentil

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Un expert qui a joué un rôle majeur dans l'expertise de Liliane Bettencourt ayant conclu à l'état de faiblesse de celle-ci, serait par ailleurs une proche du juge d'instruction en charge de l'affaire, Jean-Michel Gentil, selon "Le Parisien" jeudi.

C'est une information qui pourrait fragiliser l'enquête. Selon une information du Parisien, un expert qui a joué un rôle majeur dans l'expertise de Liliane Bettencourt ayant conclu à l'état de faiblesse de celle-ci, serait par ailleurs une proche du juge Jean-Michel Gentil, qui instruit l'affaire.

Cette information apparaît à quelques jours d'une audience devant la chambre de l'instruction de la cour d'appel de Bordeaux, qui doit examiner le 6 juin les possibles erreurs de procédure commises par les trois juges d'instruction de l'affaire Bettencourt, dont Jean-Michel Gentil.

Seule 35 minutes avec Jean-Michel Gentil et Liliane Bettencourt

L'expertise réalisée le 7 juin 2011 est à l'origine de la douzaine de mises en examen, dont celle de l'ex-président Nicolas Sarkozy, prononcées contre des personnes soupçonnées d'avoir abusé de la faiblesse psychologique de la milliardaire pour lui soutirer de l'argent ou des avantages.

Le Parisien assure que participait en première ligne à l'expertise Sophie Gromb, chef du service de médecine légale du CHU de Bordeaux. Elle serait même restée seule 35 minutes avec Jean-Michel Gentil et Liliane Bettencourt, dans la chambre de celle-ci à Neuilly-sur-Seine (Hauts-de-Seine), avant que quatre autres experts ne les rejoignent.

À l'issue de cette expertise, réalisée dans des conditions contestées par la défense, car menée au saut du lit et sans préavis sur une très vieille dame sourde et un peu désorientée, il avait été établi que Liliane Bettencourt n'a plus toutes ses facultés depuis septembre 2006.

Une date qui couvre notamment la campagne présidentielle de Nicolas Sarkozy début 2007.

Un situation "extrêmement délicate"

Or, selon le Parisien, Sophie Gromb aurait été témoin du mariage de Sophie Gentil avec sa femme Isabelle, une autre magistrate bordelaise, le 30 juin 2007 à Mérignac (Gironde). Interrogée par le quotidien, l'expert a qualifié le juge Gentil de "type bien", mais s'est retranchée derrière la protection de la vie privée pour ne pas répondre aux questions sur sa présence comme témoin à son mariage.

L'avocat de Gentil, Me Rémi Barousse, a indiqué n'être pas au courant de cette affaire et n'avoir aucun commentaire à apporter.

Si elle était avérée, une telle révélation serait pain bénit pour les avocats des mis en examen, qui s'apprêtaient déjà, mais avec d'autres arguments, a plaider jeudi prochain l'annulation de l'expertise.

Avocat de Patrice de Maistre, l'ancien homme de confiance de Liliane Bettencourt, Me Pierre Haïk a estimé que "cette information, si elle devait être avérée, serait gravissime, surtout de la part d'un juge toujours très précautionneux sur les conflits d'intérêt". "La situation serait extrêmement délicate", a-t-il insisté, observant qu'elle n'est en tout cas "pas démentie par les principaux protagonistes", comme Sophie Gromb.

Confrontation

Selon le Point.fr, le juge Gentil aurait refusé une confrontation entre les experts qui ont examiné Liliane Bettencourt et un neurologue. Cette confrontation avait été demandée par les avocats de Patrice de Maistre en octobre 2012. Le Point.fr indique également que plusieurs avocats de la défense devaient se réunir jeudi matin.


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M.R. avec AFP