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Le prince Philip se retire de la vie publique

Le Prince Philip et la reine Elizabeth II à Londres en 2016

Le Prince Philip et la reine Elizabeth II à Londres en 2016 - Arthur Edwards - AFP

A bientôt 96 ans, l'époux de la reine Elizabeth II a décidé de prendre sa retraite en automne.

C'est un communiqué officiel de Kensington Palace qui a annoncé la nouvelle ce jeudi 4 mai. Alors que de nombreuses rumeurs persistaient dans les médias britanniques depuis quelques heures, la famille royale vient d'annoncer que le prince Philip avait décidé de se retirer de la vie publique dans les mois à venir. 

Dans ce communiqué, le duc d'Edimbourg, mari de la reine Elizabeth II, fait part de sa décision de prendre sa retraite à l'automne prochain, alors qu'il fêtera ses 96 ans le 10 juin.

Président et membre de plus de 780 associations

"Son Altesse Royale le duc d'Édimbourg a décidé de ne plus honorer d'engagements publics à partir de l'automne de cette année", a annoncé le palais dans un communiqué, ajoutant que le prince Philip avait "le soutien entier" de la reine, elle-même âgée de 91 ans.

Le prince Philip assurera l'ensemble de ses engagements jusqu'en août, que ce soit seul ou accompagné de la reine Elizabeth II. Mais il ne répondra plus aux "nouvelles invitations". Toutefois, comme le précise le communiqué, le duc d'Edimbourg pourra choisir de se rendre à quelques événements publics "de temps en temps".

L'époux de la reine d'Angleterre est à ce jour parrain, président ou membre de plus de 780 associations. Si son nom continuera a y être associé, le prince Philip ne jouera plus un rôle actif. De son côté, la reine continuera d'assurer ses engagements, avec le soutien des autres membres de la famille royale.

Un prince gaffeur et blagueur

Dès 2011, le prince Philip avait estimé qu'il avait "accompli (s)a part" du travail aux côtés de la reine à la longévité sans précédent. Aussi gaffeur et blagueur qu'Elizabeth II est réservée, le prince Philip seconde son épouse depuis son accession sur le trône en 1952. "Mon premier, second et ultime emploi est de ne jamais laisser tomber la reine", a-t-il aussi dit.En retour, Elizabeth II avait déclaré en 2011 que le prince Philip était son "roc" et "tout simplement ma force et mon soutien".

De souche allemande, Philip de Grèce et du Danemark est né à Corfou le 10 juin 1921. Après une enfance solitaire et agitée, entre la France, l'Angleterre et l'Allemagne, il avait 18 ans lorsqu'il rencontra pour la première fois la jeune Elizabeth, qui n'en avait que 13 mais tomba sous le charme du bel officier. Le mariage eut lieu le 20 novembre 1947 en l'abbaye de Westminster.

Son tempérament fougueux et complètement opposé au "politiquement correct" lui ont fait commettre des gaffes, parfois aux relents xénophobes. Mais la reine ne lui en a jamais tenu rigueur, pas plus que ses sujets qui trouvent qu'il apporte un peu de légèreté à la monarchie et lui savent gré de sa constance auprès d'Elizabeth II.

Fabien Morin avec AFP