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Affaire Epstein: le prince Andrew dément refuser de coopérer

Le prince Andrew, duc d'York, en Allemagne le 3 juin 2014

Le prince Andrew, duc d'York, en Allemagne le 3 juin 2014 - Swen Pförtner - DPA - AFP

Alors que la justice américaine assure que le prince Andrew a "fermé la porte à toute coopération", celui-ci s'en défend par le biais de ses avocats.

Le prince Andrew a démenti refuser de coopérer avec la justice américaine dans l'enquête sur le défunt financier Jeffrey Epstein, accusé de trafic de mineures, ses avocats affirmant lundi qu'il avait proposé "au moins trois fois" de témoigner.

Le deuxième fils de la reine Elisabeth II "a proposé au moins trois fois son assistance en tant que témoin au département de la Justice" (DoJ), ont indiqué ses avocats dans un communiqué. 

Début mars, le procureur fédéral de Manhattan (New York) avait affirmé que le duc d'York, ami d'Epstein, avait "fermé la porte à toute coopération" avec la justice américaine dans l'enquête.

Une demande de la justice américaine

Selon des informations publiées dimanche par le tabloïd The Sun et des médias américains, le DoJ a saisi le ministère britannique de l'Intérieur pour contraindre le prince à témoigner.

Une telle demande, si elle était appliquée, "serait décevante dans la mesure où le duc d'York n'est pas la cible de l'enquête du DoJ et a répété récemment son intention de produire un témoignage", indiquent ses avocats.

"Malheureusement, le DoJ a réagi à nos deux premières propositions en violant leurs propres règles de confidentialité", ont-ils déploré, l'accusant de "vouloir peut-être rechercher la publicité plutôt que d'accepter l'assistance proposée".

Déjà dans la tourmente en raison de son amitié pour Epstein, le prince Andrew, 60 ans, a été accusé par l'Américaine Virginia Giuffre, une des femmes recrutées par le financier défunt, de l'avoir forcée à avoir des relations sexuelles avec lui alors qu'elle était mineure. 

Retrait de la vie publique

Lâché petit à petit par les entreprises et les associations avec lesquelles il travaillait après une interview jugée calamiteuse, il a fini par annoncer en novembre 2019 qu'il mettait fin à ses engagements publics. Depuis, il se fait discret.

Inculpé en juillet 2019 de multiples agressions sexuelles par le procureur fédéral de Manhattan, le financier Jeffrey Epstein s'est pendu dans sa cellule le 10 août, à New York.

B.P., avec AFP