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Mort du rappeur américain Biz Markie à l'âge de 57 ans

Biz Markie en 2014

Biz Markie en 2014 - Chris Delmas - AFP

L'artiste originaire de New York a marqué le hip-hop à la fin des années 1980 avec le single "Just a Friend".

Ils sont des millions à avoir, comme lui, chanté faux sur le refrain de Just a Friend, son plus grand tube: Biz Markie, l'"ami" du hip-hop, est mort vendredi à 57 ans, selon son entourage.

"Biz a laissé un héritage artistique qui sera célébré pour toujours par ses pairs au sein de l'industrie (musicale, ndlr) et ses fans bien aimés dont il a été capable de toucher les vies par la musique pendant plus de 35 ans", a écrit sa représentante Jenni Izumi dans un communiqué à l'AFP.

Biz Markie est mort avec son épouse à ses côtés, a-t-elle précisé. Aucune information sur la cause de sa disparition n'a été fournie.

"Tu vas tellement me manquer mon ami, ça fait mal. Tellement de souvenirs", a réagi le rappeur Q-Tip, lui aussi natif du quartier de Harlem, à New York.

Le "Prince Clown du Hip-Hop"

Connu pour ses talents de beatboxer et ses paroles pleines d'autodérision, Marcel Theo Hall à l'état civil avait lancé sa carrière au milieu des années 80. La sortie en 1989 du savoureux Just a Friend avait propulsé la carrière du "Prince Clown du Hip-Hop" - le surnom qui lui a été attribué - dans la lumière. Sa chanson autobiographique Vapors, où il rappelait ses ambitions d'adolescent, avait été reprise par Snoop Dogg en 1997.

Il a aussi joué un petit rôle d'extraterrestre dans le film Men in Black II avec à l'affiche Will Smith. Plus récemment, Biz Markie s'était illustré pour ses talents de DJ. Il avait participé à des émissions musicales avec plusieurs nouvelles stars du rap comme Cordae.

Star internationale

Biz Markie avait aussi fait plusieurs apparitions sur le grand écran, souvent pour jouer une version humoristique de lui-même et avait même prêté sa voix au dessin animé Bob l'éponge.

Sa notoriété dépassait largement les frontières de New York, ou des Etats-Unis, l'artiste se produisant régulièrement à l'étranger. Il s'est notamment produit au Bataclan, à Paris.

B.P.