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Le procès Cosby annulé, faute de verdict

Bill Cosby au sixième jour de son procès, le 17 juin 2017.

Bill Cosby au sixième jour de son procès, le 17 juin 2017. - Kevin Hagen - AFP

Le jury n'étant pas parvenu à un verdict, le procès de l'acteur Bill Cosby est annulé. Le ministère public aura la possibilité de demander la tenue d'un nouveau procès.

Le procès de l'acteur américain Bill Cosby a été annulé samedi, le jury n'étant pas parvenu à déterminer un verdict à l'unanimité sur aucun des chefs d'accusation, après plus de 50 heures de délibérations.

C'est une victoire pour le comédien de 79 ans, accusé d'agression sexuelle sur Andrea Constand en 2004, même si le ministère public aura la possibilité de demander la tenue d'un nouveau procès.

A l'annonce de l'annulation de ce premier procès, Bill Cosby n'a manifesté aucune réaction. Il demeure inculpé et en liberté sous caution, a précisé le juge Steven O'Neill.

Une impasse

Le jury du procès avait suspendu ses travaux vendredi soir, incapable de se déterminer après 52 heures de délibérations, pour reprendre son huis clos samedi.

Les jurés ont déjà passé cinq jours à essayer de déterminer si le comédien est ou non coupable d'avoir agressé sexuellement Andrea Constand début 2004, à son domicile.

La justice américaine requiert l'unanimité du jury pour qu'un verdict puisse être prononcé. En fin de matinée jeudi, le jury avait indiqué au juge Steven O'Neill qu'il se trouvait dans une impasse. Plus de vingt heures de débats supplémentaires n'ont pas permis d'aboutir à un verdict.

Icône de la culture populaire américaine

Rendu célèbre par la série télévisée The Cosby Show (1984-1992), Bill Cosby risquait jusqu'à 30 ans de prison.

Andrea Constand est la seule pour laquelle les faits ne soient pas prescrits pénalement, mais plus de soixante femmes ont également accusé le comédien de 79 ans, icône de la culture populaire américaine, de faits similaires.

Plusieurs actions sont néanmoins en cours devant la justice civile.

En l'absence de témoins directs ou d'éléments matériels, tout le procès reposait sur le témoignage des deux protagonistes, Bill Cosby et Andrea Constand.

Attouchements

Le comédien a reconnu s'être livré à des attouchements sur la jeune femme ce soir de janvier 2004 à son domicile, mais a toujours assuré qu'il s'agissait d'une relation consensuelle.

Il a également admis avoir donné à Andrea Constand des pilules contenant un puissant sédatif, tout en affirmant qu'il voulait simplement permettre à la victime de se détendre car elle avait indiqué être stressée.

La Canadienne de 44 ans, aujourd'hui masseuse thérapeute à Toronto, a sans doute payé les incohérences apparues dans ses diverses dépositions, relevées avec insistance par la défense.

M. R. avec AFP