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Un minuscule dinosaure découvert figé dans l'ambre en Birmanie

Un minuscule dinosaure de 99 millions d'années retrouvé dans l'ambre

Un minuscule dinosaure de 99 millions d'années retrouvé dans l'ambre - Xing Lida - AFP

Découvert en Birmanie, le plus petit oiseau de l'ère mésozoïque vient d'être découvert préservé dans l'ambre.

Figé pour l'éternité: le crâne d'un minuscule oiseau exceptionnellement bien préservé dans l'ambre depuis 99 millions d'années a été découvert en Birmanie.

"J'étais littéralement soufflée, je n'avais jamais rien vu de tel. C'est merveilleux!", se félicite auprès de l'AFP la paléontologiste Jingmai O'Connor, auteure principale de l'étude publiée dans la revue Nature.

Le plus petit dinosaure connu de cette ère

Le spécimen, appelé "oculudentavis khaungraae", a été piégé dans un morceau d'ambre datant du milieu de l'ère mésozoïque (-251 millions d'années à -65 millions d'années). Avec un crâne de 7 mm de longueur, il rivalise en taille avec le colibri des abeilles, le plus petit des oiseaux actuellement vivants, ce qui en fait le plus petit dinosaure connu de cette ère, selon Nature.

"Comme tous les animaux enfermés dans l'ambre, il est très bien préservé. On a l'impression qu'il est mort hier, avec tous ses tissus mous piégés dans cette petite fenêtre donnant sur les temps anciens", commente Jingmai O'Connor, de l'Institut de paléontologie des vertébrés et de paléoanthropologie de Pékin.

Une mâchoire remplie de dents pointues

A travers le médaillon translucide, on voit un crâne de profil dominé par une grande cavité oculaire, suggérant un oeil regardant sur le côté, semblable à celui d'un lézard. Grâce à un scanner, les chercheurs ont pu mettre en évidence une mâchoire remplie de dents pointues - une centaine au total.

DL, avec AFP