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Ukraine : un journaliste russe tué par balle à Kiev

Arkadi Babtchenko en 2008.

Arkadi Babtchenko en 2008. - Wikimedia Creative Commons.

Ce mardi soir, un journaliste russe, connu pour son opposition à Vladimir Poutine,a été tué par balles à son domicile de Kiev, en Ukraine.

Le journaliste et écrivain russe Arkadi Babtchenko, un critique virulent du régime du président Vladimir Poutine, a été tué par balle mardi soir à Kiev, a annoncé la police ukrainienne. Il s'était exilé se disant menacé après avoir dénoncé le rôle de la Russie dans le conflit dans l'est de l'Ukraine. "C'était chez lui, dans le quartier Dniprovski de Kiev. Sa femme était dans la salle de bains, elle a entendu un coup sec. Quand elle est sortie, elle a vu son mari ensanglanté", a déclaré un porte-parole de la police, Iaroslav Trakalo, ajoutant que le journaliste était "mort dans l'ambulance".

"Arkadi Babtchenko a été tué de trois balles dans le dos dans la cage d'escalier de son immeuble quand il rentrait du magasin", a quant à lui écrit sur Facebook un de ses collègues, le journaliste Osman Pachaïev. 

Le deuxième meurtre de journaliste en moins de deux ans

Cela faisait un an qu' Arkadi Babtchenko animait une émission sur la chaîne de télévision ukrainienne privée ATR. Arkadi Babtchenko, 41 ans, a quitté la Russie après avoir reçu des menaces. Arkadi Babtchenko avait quitté la Russie en février 2017 après avoir reçu des menaces. Il a d'abord vécu en République tchèque et en Israël, avant de s'installer à Kiev. 

Le meurtre de ce reporter de guerre, qui a provoqué un choc dans la profession en Russie, est le deuxième en moins de deux ans d'un journaliste contestant la politique du gouvernement russe habitant dans la capitale ukrainienne. Le 20 juillet 2016, le Russo-Bélarusse Pavel Cheremet avait en effet péri dans l'explosion de la bombe placée sous la voiture qu'il conduisait en plein centre de Kiev, une affaire qui n'est toujours pas élucidée. En mars 2017, un ancien député russe réfugié en Ukraine avait pour sa part été tué par balle, également dans le centre de cette ville. 

Ancien soldat en Tchétchénie 

Arkadi Babtchenko, 41 ans, a participé en Russie aux deux guerres en Tchétchénie en tant que soldat avant de devenir un journaliste respecté et extrêmement critique vis-à-vis du Kremlin. Il avait raconté les guerres dans cette république russe du Caucase dans un livre édité en France par Gallimard sous le nom de La couleur de la guerre.

Avant son départ de Moscou, il a notamment coopéré avec le journal d'opposition russe Novaïa Gazeta et la radio russe Echo de Moscou. Arkadi Babtchenko s'était rendu dans l'est de l'Ukraine, où le conflit entre armée ukrainienne et séparatistes prorusses a fait plus de 10.000 morts en quatre ans. Il avait dénoncé le rôle de la Russie, appuyant la thèse de Kiev et des Occidentaux selon laquelle elle soutient militairement les rebelles, ce que Moscou a toujours démenti.

Moscou dénonce une sanglante "routine" en Ukraine

Un conseiller du ministre ukrainien de l'Intérieur, le député Anton Guerachtchenko, a mis en cause la Russie, une piste aussitôt évoquée également par certains journalistes ukrainiens. "La régime de Poutine vise ceux qu'il ne peut pas casser ou intimider", a lancé Anton Guerachtchenko sur sa page Facebook. 

Moscou a "exigé des autorités ukrainiennes d'employer tous les efforts en vue d'une enquête efficace". "Les crimes sanglants et l'impunité totale sont devenus une routine pour le régime de Kiev", a dénoncé le ministère russe des Affaires étrangères sur sa page officielle. Le Comité d'enquête russe, un organisme dépendant directement du Kremlin et chargé des principales affaires, a annoncé l'ouverture d'une procédure criminelle.

R.V. avec AFP