BFMTV

Cyclone Pam: dévasté, le Vanuatu décrète l'état d'urgence

Dévasté par le passage du violent cyclone Pam, l'archipel du Vanuatu a décrété l'état d'urgence et en appelle à l'aide de la communauté internationale. Pour l'heure, le bilan humain reste incertain, mais plusieurs dizaines de personnes pourraient avoir trouvé la mort.

Pam laisse derrière lui un décor de dévastation totale. Le Vanuatu a décrété l'état d'urgence dimanche après le passage du violent cyclone Pam sur cet archipel du Pacifique Sud, où des villages entiers ont été rasés dans l'un des pires désastres météorologiques jamais survenu dans la région.

Bilan humain encore incertain

Le Bureau national des catastrophes a confirmé que six habitants ont été tués par le cyclone alors que l'ONU a fait état de la mort non confirmée de 44 personnes dans une seule des six provinces du Vanuatu, l'un des pays les plus pauvres du monde.

Mais en raison de la rupture quasi générale des communications dans l'archipel, qui reste largement coupé du monde, il est impossible d'évaluer précisément le bilan humain de la catastrophe, 48 heures après le passage de Pam, un cyclone de catégorie 5 (la plus élevée) avec des rafales dépassant 300 kilomètres/heure.

Les six victimes ont toutes été tuées à Port Vila, la capitale de l'ancien condominium franco-britannique des Nouvelles-Hébrides. Le Bureau des catastrophes a dit s'attendre à ce que le bilan s'alourdisse.

90% des habitations de Port Vila endommagées

Les agences humanitaires, qui attendent de pouvoir dépêcher de l'aide sur l'archipel, décrivaient un impressionnant spectacle de dévastation générale: villages rasés, maisons pulvérisées, arbres arrachés, routes coupées.

D'après l'ONG Oxfam, jusqu'à 90% des habitations de Port Vila ont été endommagées. L'étendue exacte des dégâts ne pourra être connue tant que des informations sur la situation des îles les plus éloignées de l'archipel ne seront pas disponibles.

"Cela sera vraisemblablement l'une des pires catastrophes jamais vues dans le Pacifique, l'ampleur des besoins humanitaires sera énorme", a néanmoins souligné le directeur d'Oxfam pour le Vanuatu, Colin Collet van Rooyen. "Des communautés entières ont été emportées", a-t-il dit.

Le directeur pour le Vanuatu de l'ONG Save the Children, Tom Skirrow, a décrit le spectacle "d'une dévastation totale". "Les maisons sont détruites, les arbres sont tombés, les routes sont bloquées et les gens errent dans les rues, cherchant de l'aide", a-t-il raconté. "Nous voyons des maisons et des villages entiers qui ont été entièrement emportés", a ajouté Chloe Morrison, porte-parole de l'ONG World Vision, qui se trouve à Port Vila. "Ces maisons étaient des constructions plutôt fragiles qui n'avaient aucune chance de résister devant un cyclone de catégorie 5", a-t-elle relevé. Plus de 2.000 personnes ont trouvé refuge dans des abris à Port Vila, selon World Vision.

Appel à l'aide internationale

Baldwin Lonsdale, président de l'achipel de 270.000 habitants, a lancé samedi un appel pressant à une aide internationale d'urgence devant la conférence de l'ONU sur la réduction des risques de catastrophes naturelles, qui se tenait à Sendai (Japon) et à laquelle il participait. "J'en appelle, au nom du gouvernement et du peuple du Vanuatu, à la communauté mondiale pour nous tendre la main en réponse à ces calamités qui nous ont frappés", a déclaré Baldwin Lonsdale.

Le Royaume-Uni a promis deux millions de livres (2,8 millions d'euros), l'Union européenne un million d'euros, la Nouvelle-Zélande 730.000 dollars. L'Australie a annoncé une aide de 5 millions d'AUD (3,6 millions d'euros) et le déploiement d'équipes pour participer aux opérations de secours.

Pour les Etats-Unis, Susan Rice, conseillère pour la sécurité nationale du président Barack Obama, a écrit sur Twitter: "Nous serons là pour eux".

Et le président François Hollande a assuré que les autorités françaises "répondront aux demandes d'assistance du Vanuatu". Un premier avion militaire chargé de matériel de secours a décollé ce dimanche de Nouméa, en Nouvelle-Calédonie voisine. "L'avion militaire de type Casa contient notamment un groupe élecrogène, des rations de vivres, un transmetteur, un véhicule, un officier du génie militaire, un membre de la sécurité civile de Nouvelle-Calédonie et un membre de la Croix Rouge", a déclaré à la presse Paul-Marie Claudon, directeur de cabinet du haut-commisaire de la république.

Une équipe de l'ONU est par ailleurs attendue sur place. Les agences humanitaires espèrent pouvoir commencer à livrer de l'aide d'urgence par avion, lorsque l'aéroport de Port Vila aura été rouvert.

La Nouvelle-Calédonie épargnée

Le cyclone a traversé la principale île du Vanuatu, où habitent plus de 65.000 personnes, et un groupe d'îles situées plus au sud, qui comptent 33.000 habitants. Pam, qui est passé samedi à l'est de l'archipel français de Nouvelle-Calédonie, à 500 kilomètres à l'ouest du Vanuatu, n'y a fait ni victimes ni dégâts majeurs.

Selon les services de météorologie de Fidji, le cyclone est en train de perdre en intensité et devrait, après être passé entre Fidji et la Nouvelle-Calédonie, atteindre lundi l'île septentrionale de la Nouvelle-Zélande.

A.S. avec AFP