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Australie: un million d'oiseaux sont tués par les chats chaque jour

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- - MANOOCHER DEGHATI / AFP

En Australie, ce sont plus de 316 millions d'oiseaux qui seraient engloutis par les chats errants du pays. Ces derniers sont donc considérés comme responsables de l'extinction des mammifères.

Les chats errants et les félins domestiques tuent plus d'un million d'oiseaux par jour en Australie, ce qui provoque le déclin de nombreuses espèces, selon une étude publiée mercredi.

Les chercheurs de l'Université australienne Charles Darwin estiment que les chats errants engloutissent 316 millions d'oiseaux chaque années et les matous domestiques 61 millions, selon cette étude parue dans le journal Biological Conversation.

"Tout le monde sait que les chats tuent les oiseaux mais cette étude montre que sur un plan national, l'ampleur de la prédation est ahurissante", a déclaré John Woinarski, le directeur des recherches. "Il est vraisemblable que cela explique le déclin en cours de nombreuses espèces".

Les félins tuent 71 espèces en danger

Les chats errants, qui sont plusieurs millions, sont aussi considérés comme responsable de l'extinction de mammifères. Plusieurs espèces ont disparu depuis leur introduction par les colonisateurs européens il y a deux siècles. Pour l'heure, les campagnes de stérilisation n'ont pas renversé la tendance.

Les félins tuent des oiseaux de 338 espèces différentes, y compris 71 espèces en danger comme la colombine marquetée et la perruche nocturne.

Les autorités ont mobilisé plus de 30 millions de dollars australiens (20 millions d'euros) pour des projets destinés à réduire les dégâts des chats errants sur la faune sauvage.

S.Z avec AFP