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Turquie: craintes pour la sûreté d'armes nucléaires américaines stockées à la frontière syrienne

Des avions allemands sur la base d'Incirlik en Turquie (photo d'illustration)

Des avions allemands sur la base d'Incirlik en Turquie (photo d'illustration) - TOBIAS SCHWARZ / POOL / AFP

La sûreté de cet arsenal nucléaire, situé en Turquie à 110 km de la Syrie, était décriée de longue date. Un rapport publié lundi met en garde sur le risque que ces armes tombent entre les mains de "terroristes ou d'autres forces hostiles". 

Le putsch avorté du 15 juillet en Turquie, a relancé les craintes sur la sécurité de ces dizaines d'armes nucléaires. "Il est impossible de savoir si les Etats-Unis auraient pu maintenir le contrôle sur les armes en cas de guerre civile prolongée en Turquie", s'inquiète dans son rapport le groupe de réflexion apolitique Stimson Center.

"Roulette russe"

La base aérienne d'Incirlik représente un enjeu stratégique pour la coalition contre Daesh conduite par Washington, car elle offre un accès rapide aux cibles visées en Irak et en Syrie. Mais en mars, le Pentagone a ordonné, pour raisons de sécurité, l'évacuation des familles de militaires et du personnel civil stationnés dans le sud de la Turquie.

Le commandant turc de la base a par ailleurs été arrêté, à l'instar de centaines de généraux, juges et procureurs accusés par Ankara d'avoir soutenu la tentative de coup d'Etat.

"D'un point de vue sécuritaire, stocker approximativement cinquante armes nucléaires américaines sur la base aérienne d'Incirlik revient à jouer à la roulette russe", s'est insurgé la co-auteure du rapport Laicie Heeley.

Les armes nucléaires seraient avant tout conservées sur la base turque comme un moyen de dissuasion face à la Russie, ainsi que pour démontrer l'engagement américain au sein de l'Otan, alliance militaire dont la Turquie est membre historique.

Les armes ne sont "pas vulnérables"

Kori Schake, de l'institution Hoover, a relevé dans le New York Times que ces armes "ne peuvent pas être utilisées sans codes, les rendant impossible à activer sans autorisation". "Le fait que les armes nucléaires sont stationnées en Turquie ne les rend pas vulnérables (...), même si le pays (la Turquie, Ndlr) en venait à être hostile envers les Etats-Unis", a-t-elle tempéré.

Le Pentagone a assuré que "les mesures appropriées" pour assurer la sécurité de son personnel et des ses "installations" ont été prises.

M.L. avec AFP