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Détenu en Iran depuis un an, le Français Benjamin Brière va être jugé pour espionnage

Une photo sans date obtenue du compte Twitter de l'avocat iranien Saïd Dehghan, montre le Français Benjamin Brière, détenu en Iran depuis mai 2020, posant dans un lieu non précisé

Une photo sans date obtenue du compte Twitter de l'avocat iranien Saïd Dehghan, montre le Français Benjamin Brière, détenu en Iran depuis mai 2020, posant dans un lieu non précisé - - © 2019 AFP

Détenu en Iran depuis mai 2020, le Français Benjamin Brière va être jugé pour espionnage et propagande contre le système, selon son avocat. Sa soeur a interpellé le président de la République mercredi.

Un Français détenu en Iran depuis un an, Benjamin Brière, va y être jugé pour "espionnage", a annoncé dimanche son avocat, quelques jours après un appel de la soeur du prisonnier au président Emmanuel Macron pour le supplier d'intervenir.

A l'issue de l'instruction, le parquet a confirmé les poursuites pour "espionnage" et "propagande contre le système" politique de la République islamique d'Iran, a indiqué Me Saïd Dehghan, avocat de ce trentenaire détenu à Machhad.

L'espionnage, dans les cas les plus graves, est passible de la peine de mort en Iran, et la propagande contre le système de trois mois à un an de prison.

Détenu en Iran depuis mai 2020

Selon son avocat iranien, Benjamin Brière est accusé d'espionnage pour "des photographies de zones interdites" prises avec un drone de loisir dans un parc naturel en Iran. D'après sa soeur, Blandine Brière, il a été arrêté en mai 2020 alors qu'il traversait l'Iran en touriste, à l'occasion d'un long voyage en van aménagé entamé en 2018.

Les accusations de propagande seraient liées à des messages que le Français aurait publié sur des réseaux sociaux et demandant pourquoi le voile islamique est "obligatoire" pour les femmes en Iran alors qu'il est "facultatif" dans d'autres pays musulmans.

"Le procureur prépare l'acte d'accusation et l'envoie au tribunal révolutionnaire pour la poursuite du processus judiciaire", a précisé dimanche Me Dehghan.

Selon lui, le Français arrêté en mai 2020 faisait l'objet de deux autres accusations non révélées jusque-là: "corruption sur Terre", l'un des chefs d'accusation les plus graves du code pénal iranien, passible de la peine de mort, et consommation d'alcool, passible d'une peine de flagellation. Mais ces deux accusations n'ont pas été retenues à l'issue de l'instruction.

Sa soeur interpelle Macron dans une lettre ouverte

L'annonce du renvoi en procès de Benjamin Brière, né en 1985, survient quelques jours après la publication par l'hebdomadaire français Le Point d'une lettre ouverte de Blandine Brière appelant le président français à agir pour la libération de son frère, emprisonné selon elle "sans fondement".

Pour Blandine Brière, qui décrit son frère comme "un touriste à la soif de découverte et d'aventure", il "est évident que les poursuites judiciaires iraniennes ne sont pas les raisons de cette attente interminable."

"L'enjeu est ailleurs, mon frère se retrouve être un instrument de négociations qui le dépassent. Un jeune Français se retrouve au centre de conflits entre pays, ce qui lui échappe évidemment", a-t-elle écrit à Emmanuel Macron pour "l'implorer" de remédier à cette situation.

Une "détention arbitraire" selon son avocat

Mais "à ce jour, ni le Président de la République n'a répondu, ni le Quai d'Orsay, laissant encore plus inquiète et démunie la famille de Benjamin" face à la "détention arbitraire" que subit celui-ci, écrit Me Philippe Valent, avocat français de Benjamin Brière, dans un communiqué publié dimanche.

Le français et sa famille "comprennent que les autorités iraniennes ont décidé d'accélérer le processus judiciaire et l'instrumentalisation de cette affaire pour des raisons qui n'ont rien à voir avec la réalité des faits", poursuit l'avocat.

Me Valent dénonce des "poursuites judiciaires iniques qui ne sont que la réplique de pratiques qui perdurent depuis novembre 1979", date de la prise en otages des diplomates de l'ambassade des Etats-Unis à Téhéran dans la foulée de la Révolution islamique.

Une douzaine de détenteurs de passeports occidentaux retenus en Iran

L'Iran retient plus d'une douzaine de détenteurs de passeports occidentaux, pour la plupart des binationaux, ce que des ONG condamnent comme une politique de prise d'otages destinée à obtenir des concessions des puissances étrangères. Les soutiens de ces personnes les disent innocentes et victimes d'un jeu politique qui ne les concerne pas.

Au cours des dernières années, la République islamique a procédé à plusieurs échanges de détenus avec des pays étrangers.

M.L. avec AFP