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Au moins 336 morts après le violent séisme à la frontière Iran-Irak

Près de 4.000 blessés sont également à déplorer après le violent séisme qui a frappé l'Iran et l'Irak dimanche soir. Le bilan, encore provisoire, devrait être encore revu à la hausse.

Au moins 336 personnes ont été tuées et au moins 3.950 blessées dans un tremblement de terre de magnitude 7,3 qui a frappé dimanche soir le nord-est de l'Irak et des régions frontalières en Iran et en Turquie. Tôt ce lundi matin, le bilan faisait état de 207 morts et 1.700 blessés.

Pour l'heure seul l'Iran a annoncé un bilan officiel provisoire, qui n'a cessé d'augmenter au fil des heures. En Irak, où se situe l'épicentre du séisme, les responsables locaux ne parlent pour l'instant que de six morts. Toutes les victimes iraniennes ont été recensées dans la province occidentale de Kermanshah, limitrophe de l'Irak.

Zones reculées

Les autorités iraniennes s'attendent à ce que le bilan augmente compte tenu de la difficulté des secours à atteindre certaines zones reculées. Selon l'Institut géologique américain (USGS), la secousse a été enregistrée à une profondeur de 25 kilomètres à une trentaine de kilomètres au sud-ouest de la ville d'Halabja, dans une zone montagneuse de la province irakienne de Souleimaniyeh.

Elle a eu lieu à 18h18 GMT (19h18 françaises) et a également été ressentie en Iran ainsi qu'en Turquie où ni dégâts ni victimes n'ont été enregistrés, selon les autorités.

Les médias publics iraniens ont appelé la population au calme. "La situation est sous contrôle dans les zones frappées par le séisme", dans l'ouest de l'Iran, a assuré la télévision d'État. Le guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei, a ordonné au gouvernement et aux forces armées de mobiliser "tous leurs moyens" pour venir en aide à la population.

Séisme en Irak et en Iran
Séisme en Irak et en Iran © BFMTV

Secousse ressentie à Bagdad

En Irak, ce tremblement de terre a fait six morts dans la province de Souleimaniyeh, dans le Kurdistan irakien, selon des responsables locaux. Dans l'ensemble de la province, des personnes sont sorties dans les rues au moment de la secousse et des dégâts matériels ont été signalés.

La secousse a été ressentie pendant une vingtaine de secondes à Bagdad et parfois pour des durées plus longues dans les autres provinces d'Irak, qui ont toutes été touchées, ont témoigné des journalistes de l'AFP.

Selon le site internet de l'Institut de géophysique de l'Université de Téhéran, le séisme a été suivi par une centaine d'autres secousses, les plus fortes atteignant 4,7 sur l'échelle de Richter. Côté iranien, la ville la plus touchée est Sar-e Pol-e Zahab, avec 142 morts. La ville d'Islamabad et le poste-frontière de Qasr-e Shirin, tous deux également dans la province de Kermanshah ont aussi été touchés.

Opérations de secours

D'après l'agence officielle Irna, une trentaine d'équipes de secouristes du Croissant-Rouge iranien ont été envoyées dans l'ouest de l'Iran. Selon plusieurs médias iraniens, des centaines d'ambulances et des dizaines d'hélicoptères de l'armée ont été mobilisés pour les opérations de secours notamment dans les zones rurales.

Des tentes, des couvertures, des produits alimentaires et de l'eau ont été distribuées aux population des différentes villes, qui ont passé la nuit à la belle étoile, selon les images de la télévision d'État.

Dans la ville irakienne de Darbandakhan également, les autorités avaient appelé les habitants à dormir à l'extérieur des maisons par précaution.

Les écoles devaient rester fermées lundi dans plusieurs provinces iraniennes frontalières de l'Irak, notamment celle de Kermanshah, où trois jours de deuil ont été décrétés.

Une région touchée par des séismes meurtriers

En décembre 2003, un séisme avait anéanti la ville historique de Bam en Iran, dans la province de Kerman (sud-est). Au moins 31.000 personnes avaient été tuées. En avril 2013, l'Iran avait subi à quelques jours d'intervalle deux séismes de magnitude 6,4 puis 7,7, la plus forte secousse depuis 1957 dans ce pays. Ils avaient fait une quarantaine de morts en Iran et autant au Pakistan voisin.

En juin 1990, un séisme d'une magnitude de 7,4 en Iran près de la mer Caspienne (nord) avait fait 40.000 morts, plus de 300.000 blessés et 500.000 sans-abri. En quelques secondes, une superficie de 2.100 km², comprenant 27 villes et 1.871 villages repartis sur les provinces de Ghilan et de Zandjan, avait été dévastée. 

Séisme en Irak et en Iran
Séisme en Irak et en Iran © BFMTV
P.L. et A.S. avec AFP