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Le Canada rend l'euthanasie légale

Le Canada a autorisé vendredi l'euthanasie (photo d'illustration).

Le Canada a autorisé vendredi l'euthanasie (photo d'illustration). - Nicolas Tucat - AFP

L'euthanasie sera désormais autorisée au Canada. La Cour suprême a décidé vendredi de permettre aux patients atteints de maladies incurables de choisir de mettre fin à leur vie grâce à une aide médicale.

La liste des pays autorisant l’euthanasie s’est allongée. La cour suprême du Canada a autorisé vendredi l’aide médicale à mourir. Les adultes, affectés de graves problèmes de santé leur causant des souffrances, pourront désormais décider de mettre fin à leurs jours.

La haute cour a jugé que l'interdiction de l'aide médicale à mourir dans le Code pénal violait l’article 7 de la Charte canadienne des droits et libertés. Elle a cependant suspendu sa décision pour une période d'un an afin de permettre aux législateurs de réviser la loi.

"Nous sommes en désaccord avec la formulation du droit à la vie qui bannit absolument toute assistance au décès, ou empêche tout individu de 'renoncer' à son droit à la vie", a estimé le tribunal.

L'affaire avait été portée devant la Cour suprême par les familles de deux femmes de Colombie-Britannique, situé dans l’est du Canada, atteintes de maladies dégénératives incurables. Elles sont aujourd’hui décédées, mais leurs familles et l'Association des libertés civiles de cette province de l'ouest canadien ont décidé de continuer leur combat.

Une décision prise à l’unanimité

L'une des femmes, Gloria Taylor, atteinte de la maladie de Charcot, avait succombé à une infection, tandis que l'autre, Kay Carter, avait dû se rendre en Suisse pour obtenir une l'aide médicale à mourir, disant avant son décès à l'âge de 89 ans être terrifiée "de mourir à petit feu".

Dans une première décision en 1993, la Cour suprême s'était prononcée à cinq juges contre quatre contre la légalisation de l'aide médicale à mourir, s'inquiétant de possibles abus à l'égard de personnes vulnérables. La décision prise vendredi à l'unanimité des neuf juges illustre le changement de valeurs sociales intervenues entretemps au Canada. Le Parlement canadien peut décider d'annuler cette décision de justice mais l'hypothèse est considérée comme peu probable.

Le suicide médicalement assisté est légal en Suisse et dans plusieurs Etats américains comme le Montana, l'Oregon ou le Vermont. L'euthanasie, qui diffère du suicide car le patient ne se donne pas la mort lui-même, est autorisée en Belgique et aux Pays-Bas.

A. Dt. avec AFP