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La condamnation de Bill Cosby pour agression sexuelle annulée, l'acteur libéré

Bill Cosby le 9 avril 2018

Bill Cosby le 9 avril 2018 - Dominick Reuter / AFP

L'acteur était détenu depuis 2018, après sa condamnation à de la prison ferme pour avoir drogué et agressé sexuellement Andrea Constand, une femme qu'il avait invitée à son domicile en 2004.

Retournement de situation dans l'affaire Bill Cosby. La Cour Suprême de Pennsylvanie a annulé ce mercredi la condamnation de l'acteur américain pour agression sexuelle, prononcée il y a près de trois ans. Détenu depuis, il a été libéré dans la journée.

"Les condamnations et les peines infligées à Bill Cosby sont annulées et il doit être libéré", a écrit la haute juridiction à la fin d'un long arrêt de 79 pages.

Le comédien de 83 ans, créateur et star de la série The Cosby Show dans les années 1980, avait été condamné en septembre 2018 à de la prison ferme pour avoir drogué et agressé sexuellement Andrea Constand, une femme qu'il avait invitée à son domicile en 2004. Sa peine avait été confirmée en appel l'année suivante.

Procédure non-respectée

Dans sa décision, la Cour suprême rappelle que le premier procureur en charge du dossier avait décidé de ne pas le poursuivre au pénal, tout en l'incitant à témoigner dans une procédure au civil intentée par la plaignante. Or, ce témoignage a ensuite été retenu contre lui lors de son procès, quand un nouveau procureur a décidé de relancer l'affaire des années plus tard, notent les magistrats.

"Quand un procureur prend une décision publique avec l'intention de peser sur les actions de l'accusé et que celui-ci le fait à son détriment (et parfois sur les conseils de son avocat), lui refuser le bénéfice de cette décision est un affront au principe fondamental d'équité", jugent-ils.

La condamnation de Bill Cosby était considérée comme la première de l'ère #MeToo et une victoire dans la lutte contre les violences sexuelles visant les femmes.

Considéré comme l'incarnation du père idéal dans son show télévisé, l'acteur, l'un des premiers Afro-Américains à percer sur le petit écran, a été accusé par une soixantaine de femmes d'agressions sexuelles et parfois de viol, couverts par la prescription.

Benjamin Pierret avec AFP