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Jusqu'à -18°C au Texas: les Etats-Unis frappés par une vague de froid historique

Un vent de l'Arctique balaie les Etats-Unis et fait s'effondrer les températures même dans des Etats du Sud comme le Texas, particulièrement affecté par cette vague de froid historique.

Une vague de froid "sans précédent" balaie les Etats-Unis en ce début de semaine, avec un vent de l'Arctique qui fait s'effondrer les températures même dans des Etats du Sud comme le Texas, ont prévenu lundi les services météorologiques américains.

Pluies verglaçantes, chutes de neige, blizzard, un froid polaire s'abat depuis plusieurs jours sur le pays, de la côte Est à la côte Ouest. Et cette situation devrait encore perdurer dans les jours qui viennent.

Jusqu'à -18 degrés au Texas

Plus habitué aux records de chaleur qu'à la glace, le Texas est particulièrement affecté par cette vague de froid historique. Un manteau de neige épais a ainsi enveloppé les rues, les arbres et les voitures de la capitale de l'Etat, Austin.

Certains endroits ont même vu la température chuter jusqu'à -18 degrés Celsius ce week-end tandis qu'une grande ville comme Houston a atteint -9 degrés. Les habitants des villes texanes se retrouvent calfeutrés chez eux, les enfants ne pouvant pas sortir faute d'habits assez chauds dans cet Etat où la température moyenne habituelle tourne autour des 20 degrés.

A cause des fortes chutes de neige, du gel et de mesures pour éviter une surcharge du réseau, près de 2,8 millions de foyers étaient sans électricité lundi à 19h30 GMT dans le "Lone Star State", selon le site Poweroutage.us.

"Des conditions météo glaciales"

Le Texas a fait une déclaration d'état d'urgence pour raisons climatiques dans ses 254 comtés, approuvée dimanche soir par le président Joe Biden.

"Chaque partie de l'Etat va connaître des conditions météo glaciales dans les prochains jours et j'exhorte les Texans à rester vigilants face à la météo très rude qui arrive", avait prévenu le gouverneur du Texas, Greg Abbott dans une conférence de presse samedi.

Etat d'urgence décrété, plus de 3000 vols annulés

Le verglas a déjà causé de graves accidents. Un carambolage géant sur une autoroute près de Dallas a notamment fait au moins six morts et des dizaines de blessés jeudi.

Toujours dans le sud du pays, l'Etat du Tennessee était aussi sous la neige, une vidéo impressionnante montrant, sur les réseaux sociaux, un véhicule glisser sur une chaussée givrée transformée en patinoire dès sa sortie du garage.

Au-delà du Texas, au moins six Etats: Alabama, Oregon, Oklahoma, Kansas, Kentucky, Mississippi ont émis des déclarations d'état d'urgence et plus de 3000 vols ont été annulés lundi à travers le pays selon le site FlightAware.

Les températures risquent de descendre très en dessous des normales saisonnières dans le centre et les plaines du sud du pays encore jusqu'à ce mardi, ont prévenu les services météorologiques.

S.B.-E. avec AFP