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Elizabeth II dévoile le programme du gouvernement Cameron lors du fameux "Discours de la reine"

La reine Elizabeth II prononce son traditionnel discours, en juin 2014.
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La reine Elizabeth II prononce son traditionnel discours, en juin 2014. . - Carl Court - AFP

Elizabeth II doit prononcer ce mercredi son traditionnel "Discours de la reine", au cours duquel elle va présenter le programme du gouvernement de David Cameron. Au centre du discours cette année, le projet de référendum sur le maintien du Royaume-Uni dans l'Union européenne, que le Premier ministre a promis d'organiser.

C'est une tradition qui remonte au 16e siècle. La reine Elizabeth II va prononcer ce mercredi son fameux "Discours de la reine", cérémonie fastueuse et solennelle au cours de laquelle elle va dévoiler le programme législatif du gouvernement conservateur de David Cameron. En vedette: l'officialisation d'un projet de référendum sur l'appartenance du Royaume-Uni à l'Union européenne (UE).

Un discours non rédigé par la reine, et lu sur un ton monocorde

Ce discours marque l'ouverture de la nouvelle session du Parlement de Westminster après les élections législatives du 7 mai qui ont conduit à la réélection de David Cameron. Contraint de former en 2010 une coalition gouvernementale avec les centristes du Parti libéral démocrate, David Cameron dispose cette fois d'une courte majorité absolue à la Chambre des communes.

Le Premier ministre et son équipe ont passé le début de semaine à mettre la dernière main au discours que la reine ne rédige pas, mais qu'elle lit sur un ton monocorde comme pour mieux souligner sa neutralité. Tradition remontant à 1536, cette adresse d'une dizaine de minutes détaille le programme législatif du gouvernement.

Un référendum au coeur du discours

Au coeur du discours cette année, le référendum sur le maintien du Royaume-Uni dans l'UE, que David Cameron a promis d'organiser au plus tard à la fin 2017 à l'issue d'une phase de renégociation des conditions d'appartenance de son pays au groupe des 28. Les modalités d'organisation de cette consultation, qui pourrait intervenir dès 2016, seront précisées dans un projet de loi, présenté jeudi par le gouvernement.

Le Premier ministre britannique, favorable au maintien de son pays dans une union réformée, a reçu lundi le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker pour lui présenter ses revendications. Il devait consacrer le reste de la semaine à la poursuite de son offensive diplomatique. David Cameron doit notamment dîner jeudi à l'Élysée avec le président français François Hollande et rencontrer vendredi la chancelière allemande Angela Merkel à Berlin. 

62e Discours pour Elizabeth II

Il s'agit du 62e "Discours de la reine" prononcé par Elizabeth II. Depuis le début de son règne en 1953, elle n'y a fait défaut qu'à deux reprises, en 1959 et 1963, parce qu'elle était enceinte.

Si le protocole a été considérablement simplifié au fil des siècles, il en émane toujours une atmosphère surannée. Sous les yeux des badauds, la reine parcourt en carrosse doré, tiré par quatre chevaux, le court trajet entre le palais de Buckingham et Westminster. Au Parlement, sa Majesté s'assied sur le trône de la Chambre des Lords, avec à sa gauche son époux le duc d'Edimbourg.

Le gentilhomme huissier de la verge noire ("Black Rod"), qui fait office de messager de la reine, s'en va alors mander quelque 250 députés rassemblés à la Chambre des Communes. Le discours se conclut par l'allocution rituelle: "Je prie pour que la bénédiction de Dieu tout puissant veille sur vos délibérations". Il est suivi d'un débat, puis d'un vote de confiance.

A.S. avec AFP