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Elon Musk s'excuse d'avoir traité un spéléologue britannique de pédophile sur Twitter

Elon Musk, dirigeant du fabricant automobile Tesla et de SpaceX

Elon Musk, dirigeant du fabricant automobile Tesla et de SpaceX - Brendan Smialowski / AFP

Le patron de Tesla avait mal pris que Vernon Unsworth, qui a participé au sauvetage des enfants thaïlandais coincés dans une grotte, ait qualifié son offre d'aide de "coup de pub".

Le médiatique patron de Tesla Elon Musk a présenté ses excuses mercredi à un spéléologue britannique qui avait contribué au sauvetage de 12 enfants thaïlandais et leur entraîneur de football pour l'avoir traité de pédophile.

Le milliardaire fantasque s'est excusé auprès de Vernon Unsworth, qu'il avait violemment attaqué lorsque le spéléologue avait qualifié de "coup de pub" l'offre avortée du patron de Tesla d'envoyer un sous-marin miniature pour aider à l'extraction des enfants dans une grotte inondée. Le titre du constructeur automobile américain avait été malmené en Bourse suite à l'avalanche de critiques virulentes sur les réseaux sociaux. Certains avaient même mis en doute sa stabilité mentale et ses capacités de dirigeant d'entreprise.

Les enfants ont été sortis sur trois jours la semaine dernière par une équipe internationale de plongeurs de la grotte de Tham Luang où ils avaient été piégés le 23 juin.

"La faute me revient entièrement"

"Ses agissements contre moi ne justifient pas mes agissements contre lui et pour cela, je présente mes excuses à M. Unsworth et aux entreprises que je représente en tant que dirigeant", a déclaré Elon Musk sur Twitter, ajoutant que "la faute me revient entièrement". 

Vernon Unsworth, qui vit une partie de l'année en Thaïlande et avait fourni des indications topographiques aux secouristes, avait expliqué à l'Agence France Presse qu'il envisageait de porter plainte contre l'entrepreneur. Le Britannique avait jugé que le prototype proposé par le milliardaire n'avait "absolument aucune chance de marcher", avant de lui conseiller de "coller son sous-marin là où ça fait mal".

Musk avait répliqué par une rafale de tweets faisant référence à Unsworth, qu'il n'avait pas cité nommément, le qualifiant de "pedo", diminutif en anglais de pédophile. Plus tard, Elon Musk, qui compte 22 millions d'abonnés sur Twitter, en avait rajouté une couche: "Je parie un dollar signé que c'est vrai". 

Elon Musk, qui est également le patron de SpaceX, avait ensuite effacé ses tweets. 

L.D., avec AFP