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Attentat de Londres: qui étaient Jack et Saskia, les deux personnes assassinées?

Jack Merritt et Saskia Jones étaient âgés de 25 et 23 ans

Jack Merritt et Saskia Jones étaient âgés de 25 et 23 ans - Metropolitan Police

Jack Merritt, 25 ans, travaillait pour l'université de Cambridge et Saskia Jones, 23 ans, était bénévole pour le programme de partage d'expérience entre étudiants et prisonniers organisé vendredi.

Il œuvrait au rapprochement des mondes académique et carcéral: Jack Merritt, 25 ans, a été poignardé à mort par un ex-prisonnier condamné pour terrorisme vendredi lors de l'attentat de Londres, a confirmé ce dimanche l'université de Cambridge pour laquelle il travaillait.

"Les mots ne peuvent exprimer la tristesse que je ressens en annonçant qu'un coordonnateur de cours, Jack Merritt, a été tué", a déclaré Stephen Toope, le vice-chancelier de l'université anglaise de Cambridge, dans un communiqué. 
"Jack vivait selon ses convictions (...) C'était un jeune homme exceptionnel", avec "un esprit pur", a tweeté son père, David Merritt. "Il faisait un travail formidable" et constituait "une source d'inspiration".

Deux victimes âgées de 23 et 25 ans

Selon la police britannique, qui a publié un communiqué après la déclaration du vice-chancelier de Cambridge, la deuxième victime était une ancienne étudiante de Cambridge et se nommait Saskia Kones. Elle était âgée de 23 ans. 

"Saskia était drôle, gentille et dont l'énergie positive était au centre de la vie de nombreuses personnes. Elle avait un sens merveilleux de l'amusement et était si généreuse qu'elle voulait toujours voir le meilleur en chacun", a écrit sa famille.

Un membre du personnel de l'établissement figure également parmi les trois personnes blessées dans l'attaque au couteau menée par l'assaillant britannique alors qu'il participait à une conférence sur la réhabilitation des prisonniers organisée par l'université de Cambridge dans un bâtiment situé à deux pas du London Bridge.

Un blessé a pu quitter l'hôpital

L'un des trois blessés a pu quitter l'hôpital tandis que les deux autres restaient hospitalisés "dans un état stable", a indiqué dimanche le service public de santé britannique (NHS). 

La conférence de l'université de Cambridge était organisée pour célébrer le cinquième anniversaire de "Learning Together", un programme de formation de son institut de criminologie promouvant le partage d'expérience entre étudiants et prisonniers, pour lequel travaillait Jack Merritt, 25 ans, diplômé en droit et criminologie. Saskia Jones était bénévole pour ce même programme.

Une veillée a été organisée à Cambridge samedi.

Des hommages sur Twitter

L'attaquant, âgé de 28 ans, avait bénéficié d'une libération conditionnelle en 2018, six ans après sa condamnation pour des infractions terroristes. Il a été abattu par la police après avoir été pourchassé par de simples citoyens loués en "héros".

Selon la police, l'assaillant a agi seul pour commettre cet attentat revendiqué par le groupe jihadiste Daesh.

Le London Bridge, pont du centre de Londres, avait déjà été le théâtre d'un autre attentat revendiqué par Daesh, qui avait fait huit morts en 2017. 

C.M. avec AFP