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Oman: mort du sultan Qabous, remplacé par son cousin

Le sultan Qabous, en 2010

Le sultan Qabous, en 2010 - Mohammed Mahjoub - AFP

Qabous ben Saïd, qui avait pris le pouvoir à son père lors d'un coup d'Etat en juillet 1970, est le chef d'État arabe resté le plus longtemps au pouvoir.

Le sultan d'Oman Qabous, qui régnait sur le pays depuis près de 50 ans, est mort à l'âge de 79 ans, a annoncé samedi le cabinet royal à l'agence de presse officielle omanaise. Il s'agit du chef d'Etat arabe resté le plus longtemps au pouvoir.

Qabous, qui avait pris le pouvoir à son père lors d'un coup d'Etat en juillet 1970, souffrait depuis un certain temps d'une maladie qui pourrait, selon des diplomates, être un cancer du côlon.

"C'est avec tristesse (...) que le sultanat d'Oman pleure notre sultan Qabous ben Saïd qui a été rappelé à Dieu vendredi soir", a indiqué l'agence Oman News Agency citant un communiqué du cabinet royal.

Le 31 décembre, les médias d'Etat avait annoncé que le sultan se trouvait dans un "état stable" après plusieurs semaines de rumeurs sur sa santé. Ses multiples hospitalisations en Allemagne avaient déjà suscité des inquiétudes sur sa succession et la stabilité de ce pays du Golfe.

Un intermédiaire entre l'Iran et l'Occident

Le sultanat, neutre, joue régulièrement les bons offices pour ses alliés occidentaux, notamment dans leurs relations tendues avec l'Iran voisin. Oman est en effet l'une des rares pétromonarchies du Golfe à entretenir de bonnes relations avec l'Iran chiite, ce qui a conduit de grands pays occidentaux à le solliciter sur le dossier nucléaire ou pour des libérations d'otages, notamment au Yémen voisin.

Le ministre iranien des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif a d'ailleurs rendu hommage samedi au sultan Qabous, déplorant "une perte pour la région".

Haitham ben Tarek, nouveau sultan d'Oman

Le sultan, qui n'était pas marié et n'avait pas d'enfants ni de frères, devait, d'après la Constitution, écrire une lettre désignant son successeur au sein de la dynastie royale. Ouverte par sa famille, cette lettre a désigné Haitham ben Tarek, ministre du Patrimoine et de la Culture et cousin de Qabous.

"Haitham ben Tarek a prêté serment comme nouveau souverain (...) après une réunion de la famille royale qui a validé le choix (d'un successeur fait par le défunt) sultan", a écrit le gouvernement sur Twitter.

Haitham ben Tarek, 65 ans, un passionné de sport, a occupé le poste de sous-secrétaire du ministère des Affaires étrangères pour les affaires politiques, avant de devenir ministre du Patrimoine et de la Culture au milieu des années 1990. Il a également été le premier dirigeant de la Fédération de football d'Oman au début des années 1980.

Il a par ailleurs annoncé qu'il poursuivra la politique étrangère de "non-ingérence" du sultan Qabous.

Ju. M. avec AFP