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Covid-19 en Chine: 500.000 habitants de villages près de Pékin de nouveau confinés

Des habitants de Pékin font la queue pour procéder à un dépistage au Covid-19, lundi 11 janvier 2021

Des habitants de Pékin font la queue pour procéder à un dépistage au Covid-19, lundi 11 janvier 2021 - Greg Baker - AFP

Un nouveau cas de Covid-19, pour un total de 32 depuis le 19 décembre, à conduit la Chine a mettre sous cloche près d'un demi-million de personnes dans une localité rurale proche de la capitale.

Les autorités chinoises ont ordonné ce lundi le confinement provisoire de 500.000 habitants de villages de la municipalité de Pékin, afin de prévenir toute propagation d'un petit foyer épidémique de Covid-19.

La capitale de la Chine s'étend sur un territoire grand comme la moitié de la Belgique. Elle compte au total quelque 21,5 millions d'habitants, répartis dans des zones urbaines et rurales.

La Chine a largement endigué l'épidémie de Covid-19 sur son sol depuis le printemps 2020. Régulièrement confrontée à l'émergence de foyers localisés, elle les traite notamment avec des confinements, des dépistages massifs et le suivi des déplacements.

Une vigilance accrue avant le Nouvel an lunaire

Les autorités sont particulièrement vigilantes à l'approche des vacances du Nouvel an lunaire (11-17 février). C'est la principale fête de l'année, lors de laquelle des centaines de millions de Chinois prennent les transports pour rentrer dans leurs familles.

La municipalité de Pékin a fait état lundi d'un nouveau cas de Covid-19, pour un total de 32 malades confirmés depuis le 19 décembre, essentiellement dans l'arrondissement de Shunyi au nord-est de la capitale.

En réaction, "l'ensemble des villages" de Shunyi sont placés en "gestion fermée", c'est-à-dire confinés, a annoncé lundi lors d'un point presse Zhi Xianwei, maire adjoint de l'arrondissement.

En clair, quelque 518.000 habitants ne pourront pas sortir des frontières de ces villages tant qu'un nouveau dépistage massif actuellement en cours ne sera pas terminé.

La source du foyer épidémique toujours recherchée

Les experts sanitaires chinois n'ont pas encore identifié la source de ce foyer épidémique. Il est toutefois bien plus modeste que celui de juin-juillet 2020 à Pékin, lors duquel plus de 300 malades du Covid-19 avaient été comptabilisés.

Mais les autorités entendent éviter toute infection supplémentaire à l'approche du Nouvel an lunaire, qui donne généralement lieu à la plus grande migration humaine du monde, avec des gares et des aéroports bondés pendant plusieurs jours voire plusieurs semaines.

La municipalité de Pékin a ainsi déjà annulé les grands événements festifs prévus lors des vacances et appelé les habitants à ne pas quitter la ville pour éviter toute propagation du coronavirus.

Jé. M. avec AFP