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Symbole du colonialisme belge, une statue du roi Léopold II retirée d'un square à Anvers

La statue de Leopold II

La statue de Leopold II - JONAS ROOSENS / Belga / AFP

Une statue de l'ex-roi des Belges Léopold II a été retirée d'un square mardi à Anvers pour être entreposée dans les réserves d'un musée local.

Figure controversée du passé colonial de la Belgique, une statue de Léopold II a été retiré d'un espace public ce mardi. Cette statue, située à coté d'une église à Ekeren sur la commune d'Anvers, a été vandalisée la semaine dernière, comme plusieurs autres sculptures représentant Léopold II. 

Un roi controversé 

Cette décision intervient en effet après les mobilisations de ce weekend. Plusieurs milliers de personnes à travers la Belgique se sont regroupées pour protester contre le racisme et rendre hommage à George Floyd, un Afro-américain tué fin mai par un policier blanc aux États-Unis. 

L'ex-roi des Belges Léopold II, descendant de la dynastie allemande des Saxe-Cobourg, le roi des Belges de 1865 à 1909 est notamment resté dans les mémoires pour avoir colonisé le Congo, actuellement République du Congo qui fut longtemps sa propriété privée. Au nom de "la mission civilisatrice" de la Belgique au Congo, il a mis en place un régime décrit par les historiens comme très brutal, basé sur l'exploitation du caoutchouc par le travail forcé.

Un groupe baptisé "Réparons l'Histoire" exige le retrait de l'espace public à Bruxelles de toutes les statues de Léopold II. Il accuse l'ancien souverain d'avoir "exterminé" des millions de Congolais. Une pétition a récemment été lancée en Belgique à ce sujet.

Mise au placard anticipée

La statue située dans un square à Anvers a été vandalisée au cours du week-end. D'après Johan Vermant, porte-parole du bourgmestre d'Anvers Bart de Wever, la statue devait être retirée dans le cadre d'un réaménagement du square en 2023. 

Son transfert au musée Middleheim d'Anvers a été anticipé après avoir été "gravement vandalisée la semaine passée". 

"À cause de cette rénovation du square où elle était placée, la statue ne sera plus remise sur place et continuera probablement de faire partie de la collection du musée" a souligné Johan Vermant. 

Une porte-parole du Musée Middelheim, connue pour exposer des sculptures en plein air, a confirmé avoir reçu la statue.

"Elle est dans notre dépôt, nous allons examiner dans quel état elle est, nous verrons après" ce que nous en faisons, a-t-elle ajouté. 
R.B., avec AFP