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Obama encadre les frappes de drones et reprend l'initiative sur Guantanamo

Barack Obama jeudi devant l'université de défense nationale à Washington.

Barack Obama jeudi devant l'université de défense nationale à Washington. - -

Encadrement de l'usage des drones, transfèrement de prisonniers de Guantanamo, assassinat de l'imam Al-Aulaqi, le discours attendu de Barack Obama sur le terrorisme était riche d'annonces.

Le président Barack Obama a annoncé jeudi un encadrement de l'usage des drones armés et de nouvelles mesures pour tenter de parvenir à la fermeture de la prison militaire de Guantanamo, dans un long discours consacré à la stratégie antiterroriste des Etats-Unis.

"Un recours aux drones sévèrement encadré"

Brack Obama, intervenant devant l'université de défense nationale à Washington, a indiqué qu'il avait signé un nouveau mémorandum énonçant les circonstances dans lesquelles son pays pouvait avoir recours à des frappes d'aéronefs sans pilotes à l'étranger.

Ce mémorandum dispose que les personnes visées par ces bombardements doivent représenter une menace "imminente" contre les Américains, et précise que ces actions ne peuvent avoir lieu que si le suspect en question ne peut être facilement capturé.

"Le recours aux drones est sévèrement encadré", a fait remarquer le président. "Les Etats-Unis n'utilisent pas de frappes lorsque nous avons la possibilité de capturer des terroristes, notre préférence est toujours de les capturer, de les interroger et de les poursuivre en justice", a-t-il assuré.

"Avant qu'une frappe ne soit effectuée, il doit y avoir une quasi-certitude qu'aucun civil ne sera tué ou blessé", a-t-il ajouté. Mais Barack Obama a aussi remarqué qu'il devait peser le risque de victimes civiles avec celui des victimes d'attentats en préparation.

Le cas de l'imam Al-Aulaqi

Il est par ailleurs revenu sur le cas d'Anwar Al-Aulaqi, au lendemain de l'aveu par son gouvernement qu'il était responsable de la mort de l'imam radical américano-yéménite dans un bombardement de drone au Yémen en septembre 2011.

Cet assassinat ciblé a provoqué l'inquiétude de groupes de défense des droits de l'homme. La Constitution des Etats-Unis garantit en effet à ses ressortissants qu'ils puissent bénéficier d'une procédure judiciaire.

"Mais lorsqu'un Américain part à l'étranger pour mener la guerre contre les Etats-Unis, et que ni les Etats-Unis, ni nos partenaires ne sont en position de le capturer avant qu'il ne mène à bien un complot, sa nationalité ne devrait pas le protéger, pas plus qu'un tireur isolé en train de faire feu sur la foule ne devrait être protégé d'un commando de la police", a-t-il ajouté.

A terme, fermer Guantanamo

Lors de son discours, Barack Obama a aussi annoncé qu'il allait lever le moratoire sur le transfèrement vers le Yémen de détenus de la prison militaire de Guantanamo à Cuba, tout en prévenant que les dossiers de ces prisonniers feraient l'objet d'un examen "au cas par cas".

Barack Obama, qui a répété son intention de fermer à terme la prison, une vieille promesse de campagne qui a été contrecarrée par le Congrès, a également indiqué qu'il allait nommer un nouvel envoyé spécial pour superviser les transfèrements de prisonniers. Il a aussi appelé le Pentagone à désigner un site sur le sol américain où seraient organisés les procès militaires d'exception jugeant les détenus restant inculpés.

Il a sollicité l'aide du Congrès pour fermer la prison, en reconnaissant toutefois que "les questions politiques sont difficiles".


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D. N. avec AFP