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Etats-Unis: le FBI sauve 168 enfants de la prostitution

Kathryn McKay Turman, responsable de l'assistance aux victimes au FBI, et James Comey, directeur de l'agence, lundi.

Kathryn McKay Turman, responsable de l'assistance aux victimes au FBI, et James Comey, directeur de l'agence, lundi. - -

Quelque 281 proxénètes présumés ont été arrêtés aux États-Unis au cours d'une vaste opération du FBI, qui a permis d'extraire près de 170 mineurs en détresse.

C'est un coup de filet d'une ampleur sans précédent. Le FBI a arrêté la semaine dernière quelque 281 proxénètes présumés, et récupéré 168 enfants forcés à se prostituer, dans une centaine de villes américaines, a révélé lundi le ministère américain de la Justice, sans donner l'âge des victimes. Seul détail glaçant: la plupart de ces enfants n'avaient jamais été déclarés disparus.

"Chaque enfant mérite d'être sain et sauf. Par des mesures comme cette opération à travers le pays, nous pouvons mettre fin au cycle de la victimisation", a commenté le directeur du FBI, James Comey.

La semaine dernière, le plus grand nombre d'arrestations et de victimes retrouvées ont eu lieu à Atlanta, en Géorgie, à Cleveland dans l'Ohio, à Los Angeles ou encore Sacramento, en Californie. Les enquêteurs ont principalement ciblé les casinos peu amènes, les zones d'arrêts de poids lourds, les trottoirs et les sites web proposant des services d'escort.

"Un cauchemar éveillé pour les victimes"

Cette vaste opération s'inscrit dans le cadre du projet "Lost Innocence", Innocence perdue, lancée en 2003 par les autorités américaines. Depuis ses débuts, cette initiative a permis de retrouver près de 3.600 enfants faisant le trottoir dans les rues américaines, de condamner 1.450 personnes à de longues peines -dont 14 à perpétuité- et de saisir plus de 3,1 millions de dollars, selon la justice américaine.

"Les trafiquants d'enfants prostitués créent un cauchemar éveillé pour ces victimes adolescentes", a déclaré Leslie Caldwell, ministre adjointe de la Justice. "Cette opération met les trafiquants derrière les barreaux et sauve les enfants de ce cauchemar afin qu'ils puissent recommencer à vivre leur enfance", a-t-elle ajouté.

Lundi, le FBI a également diffusé sur Youtube le témoignage de Nicole, une jeune femme de 27 ans, sauvée par les autorités. Nicole n'avait que 17 ans quand elle a été forcée de se prostituer par son petit ami de l'époque, alors plus âgé qu'elle.

Alexandra Gonzalez