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"Potentiellement catastrophique", l'ouragan Patricia menace le Mexique

La côte Pacifique du Mexique se prépare à l'arrivée de l'ouragan Patricia.

La côte Pacifique du Mexique se prépare à l'arrivée de l'ouragan Patricia. - Hector Guerrero - AFP

L'ouragan Patricia est attendu sur la côte Pacifique du Mexique, ce vendredi après-midi. Classé en catégorie 5, il pourrait être "catastrophique" avec des vents qui pourraient atteindre jusqu'à 260 km/h, selon les météorologues.

Il correspond à la catégorie la plus élevée sur l'échelle de Saffir-Simpson. L'ouragan Patricia a été classé en catégorie 5, maximale et "potentiellement catastrophique", à l'approche des côtes mexicaines bordant l'océan Pacifique, ont annoncé ce jeudi soir les météorologues. 

L'ouragan se trouve actuellement au sud-ouest du port de Manzanillo, avec des vents soufflant à 260 km/h, selon le centre de surveillance des ouragans à Miami. Il s'agit de l'ouragan le plus puissant jamais mesuré, selon les médias américains.

Attendu vendredi après-midi

Il devrait toucher la côte mexicaine vendredi après-midi ou dans la soirée, dans l'Etat de Jalisco, voisin de l'Etat de Colima, selon ces experts. Cette région abrite notamment l'important port de Manzanillo et la ville touristique de Puerto Vallarta, qui pourrait être touchée directement.

"L'ouragan devrait s'affaiblir vendredi mais n'en reste pas moins extrêmement dangereux", a indiqué le centre de Miami, le caractérisant de "potentiellement catastrophique". Plusieurs commerces ont déjà fermé à Manzanillo, tandis que la pluie commençait à tomber sur la ville.

Des populations pauvres dans la zone menacée

Jose Maria Tapia Franco, directeur du Fonds national des désastres, a indiqué que 400.000 personnes vivent dans des conditions précaires dans le secteur. Sur la plage de Boca de Pascuales, les autorités ont mis 70 personnes à l'abri, tandis que 30 autres ont quitté la côte pour se rendre à l'intérieur des terres chez des proches.

"Nous effectuons des patrouilles auprès des habitants dans la région de Puerto Vallarta, ainsi qu'à Melague et La Huerta pour convaincre les plus vulnérables de se mettre à l'abri", a indiqué le responsable de la protection civile de l'Etat de Jalisco, Jose Trinidad Lopez Rivas, sur une chaîne de télévision.

Ecoles et ports fermés

Les autorités ont mobilisé les services d'urgence et ordonné la fermeture d'écoles dans les Etats de Jalisco, Colima et Guerrero. Selon le gouvernement, 1.800 abris sont disponibles, capables d'héberger 259.000 personnes.

Les ports ont été fermés dans les Etats de Jalisco, Nayarit, Michoacan, Guerrero et Oaxaca. Le port d'Acapulco, dans l'Etat du Guerrero, a été également fermé aux bateaux de grande taille.

Tempête tropicale requalifiée en ouragan

Initialement classée tempête tropicale, Patricia a été requalifiée en ouragan jeudi matin par le centre de surveillance des ouragans à Miami. Patricia devrait apporter des précipitations de 15 à plus de 30 cm, voire 76 cm par endroits, dans les Etats mexicains de Jalisco, Colima, Michoacan et Guerrero entre jeudi et samedi.

L'ouragan pourrait provoquer des inondations, accompagnées de "grandes vagues, destructrices", selon les météorologues de Miami. La commission nationale de l'eau a également indiqué que les rivières pourraient déborder et couper des routes.
A.S. avec AFP