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Chili: un gigantesque incendie ravage Valparaiso, seize morts

Un gigantesque incendie a ravagé dès samedi soir la ville de Valparaiso, réduisant en centre 500 habitations.

Un gigantesque incendie a ravagé dès samedi soir la ville de Valparaiso, réduisant en centre 500 habitations. - -

Après avoir éclaté à la périphérie de la ville portuaire, un incendie s'est propagé dans une douzaine de quartiers de la ville de Valparaiso. Selon le dernier bilan, seize personnes sont mortes.

Plus de 10.000 personnes ont été évacuées dimanche après un gigantesque incendie à Valparaiso, le "pire" de l'histoire de cette ville située sur la côte centrale du Chili, avec un nouveau bilan porté à seize morts, selon les autorités.

Après avoir éclaté à la périphérie de la ville portuaire, l'incendie s'est propagé dans une douzaine de quartiers de ce célèbre port du centre du Chili se transformant en un sinistre gigantesque.

La présidente du Chili Michelle Bachelet a rapidement déclenché le plan catastrophe, permettant aux forces armées de participer aux opérations d'évacuation de la population.

"La pire catastrophe vue à Valparaiso"

Dans la nuit de samedi à dimanche, on pouvait observer d'énormes langues de feu dévorant les maisons l'une après l'autre et illuminant d'un rouge incandescent les quartiers sinistrés alors que des milliers de personnes contemplaient le spectacle dantesque depuis des belvédères.

"C'est la pire catastrophe que j'ai vue à Valparaiso", a déclaré le commandant de la région Ricardo Bravo à la presse locale. "Nous avons peur que le feu se propage jusqu'au centre de la ville", a-t-il ajouté.

Valparaiso, déclarée en 2004 par l'Unesco comme ville appartenant au patrimoine de l'humanité, est visitée chaque année par des milliers de touristes chiliens et étrangers.

L'incendie, dont les causes exactes n'ont pas encore été établies, a provoqué la suspension des fournitures d'eau potable et des coupures d'électricité dans de nombreux quartiers de cette ville de 270.000 habitants, recouverte par une épaisse colonne de fumée qui se rapprochait de la baie où se trouve le port de Valparaiso.

Le feu a fait des ravages dans au moins 12 quartiers de la ville y détruisant environ 500 maisons et nécessitant l'évacuation d'au moins 3.000 personnes, a affirmé le maire de la ville Jorge Castro à la télévision TVN.

L'incendie a éclaté dans la soirée à la Polvora, à la périphérie de Valparaiso, ravageant 15 hectares d'eucalyptus, de pâturages et de buissons, selon l'Office national des situations d'urgence (Onemi). Il s'est ensuite propagé dans plus de 40 collines surplombant la ville.

D. N. avec AFP