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Américain tué sur North Sentinel: des policiers indiens observent aux jumelles les membres de la tribu

Un membre des Sentinelles en train de viser un hélicoptère avec son arc lors du tsunami de 2004

Un membre des Sentinelles en train de viser un hélicoptère avec son arc lors du tsunami de 2004 - Survival International Indian Coast Guard - AFP

La police tente ainsi de trouver un moyen de récupérer le corps de John Chau, 27 ans et tué à coups de flèches par la peuplade autochtone.

Ils se sont approchés à 400 mètres, pas plus. Des policiers indiens à bord d'une vedette ont longé l'île de North Sentinel, où ils ont pu observer des membres de la tribu autochtone et isolée qui a récemment tué un missionnaire américain.

John Chau, 27 ans, a péri le 17 novembre transpercé de flèches alors qu'il venait pour évangéliser cette peuplade de chasseurs-cueilleurs qui vit sur une île de l'archipel indien d'Andaman-et-Nicobar et rejette avec hostilité les tentatives de contacts de la part du monde extérieur. 

"Ils nous regardaient pendant que nous les regardions"

L'équipe de la police indienne, qui étudie la possibilité de récupérer la dépouille de l'Américain, s'est approchée samedi à 400 mètres de la plage où John Chau a été vu pour la dernière fois.

Un responsable de la police régionale a pu observer aux jumelles des membres de la tribu armés d'arcs et de flèches. "Ils nous regardaient pendant que nous les regardions", a-t-il décrit. Le bateau est ensuite reparti pour éviter toute confrontation.

Pour protéger cette tribu - probablement la dernière dont les origines remontent au pré-néolithique -, il est interdit de s'approcher à moins de 5 kilomètres de l'île. Les autorités veulent à tout prix éviter de déranger la peuplade qui pourrait être décimée par une maladie aussi bénigne que le rhume.

Deux pêcheurs indiens tués en 2006

Ces dernières décennies, les Sentinelles, estimées à 150 âmes, ont attaqué tous ceux s'aventurant sur leur île. En 2006, deux pêcheurs indiens ayant dérivé en bateau pendant leur sommeil jusqu'au rivage avaient été tués, puis leurs corps avaient été accrochés à des pieux en bambou face à la mer.

La police cherche à observer le comportement de la tribu après le décès du missionnaire américain. Elle a ouvert une enquête pour meurtre et arrêté sept personnes, dont six pêcheurs, accusées d'avoir aidé l'Américain dans sa dangereuse entreprise.

CR avec AFP