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Egypte: l'armée tue par erreur des touristes mexicains dans un désert

Des soldats égyptiens ont fait feu dans le désert du Wahat sur des pick-up transportant des touristes mexicains et leurs guides, en pensant qu'il s'agissait de jihadistes.

La police et l'armée égyptiennes ont tué dimanche 12 personnes, des touristes mexicains et des Egyptiens, en prenant pour cible par erreur leurs voitures alors qu'elles pourchassaient des jihadistes dans l'ouest de l'Egypte.

Le gouvernement mexicain a confirmé la mort d'au moins deux de ses ressortissants. Le désert de l'Ouest, très prisé par les touristes, est aussi l'un des repaires de groupes jihadistes, dont la branche égyptienne de l'Etat islamique, qui commet de nombreux attentats contre les forces de sécurité dans tout le pays. "Les forces conjointes de la police et de l'armée, qui pourchassaient des terroristes à Wahat, dans le désert occidental, ont ouvert le feu par erreur sur quatre pick-up qui transportaient des touristes mexicains", lit-on dans un communiqué du ministère de l'Intérieur égyptien.

"Douze personnes ont été tuées et 10 blessées parmi les touristes mexicains et des Egyptiens" qui les accompagnaient, poursuit le ministère, selon qui les victimes étaient dans une zone "non autorisée aux touristes". Le ministère ne précise pas le nombre de Mexicains tués, ni quel type d'arme a touché les voitures. Le ministre des Affaires étrangères mexicain a rapidement confirmé la mort d'au moins deux touristes mexicains, ajoutant que cinq autres Mexicains blessés dans l'attaque avaient été hospitalisés dans un hôpital du Caire, où ils se trouvaient dans un état stable.

Le Mexique réclame une "enquête approfondie"

Le président mexicain Enrique Peña Nieto a condamné l'attaque sur son compte Twitter, demandant au Caire l'ouverture d'une "enquête approfondie". Le désert occidental, très vaste, s'étend de la banlieue du Caire jusqu'à la frontière libyenne. Il est impossible pour l'heure de localiser exactement le lieu du drame, plusieurs endroits étant appelés Wahat dans cet immense désert. Dans l'après-midi, l'EI en Egypte avait affirmé dans un communiqué qu'il avait "résisté à une opération de l'armée dans le désert occidental" dimanche et "mis en fuite des éléments de l'armée", sans plus de précisions.

Les groupes jihadistes, dont au moins deux assurent être des branches égyptiennes de l'EI, revendiquent régulièrement des attentats meurtriers visant les forces de l'ordre, en particulier dans la péninsule désertique du Sinaï, dans l'est, leur principal bastion. Ces attaques se sont multipliées - y compris en plein coeur du Caire - depuis que l'armée a destitué et arrêté le président islamiste élu Mohamed Morsi le 3 juillet 2013 et que le nouveau pouvoir du président Abdel Fattah al-Sissi réprime dans le sang les partisans du chef de l'Etat déchu.

Certains groupes affiliés à l'EI ont toutefois récemment semblé changer de stratégie en commençant à s'attaquer à des Occidentaux, espérant, selon les experts, toucher le gouvernement au portefeuille en effrayant les touristes, qui boudent le pays des pharaons depuis 2011, et les investisseurs étrangers.

la rédaction avec AFP