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Antibes: les premiers pas à l'extérieur d'un ourson polaire

Née le 26 novembre 2014, la bébé ours et sa maman sont sorties pour la première fois ce 9 mars 2015

Née le 26 novembre 2014, la bébé ours et sa maman sont sorties pour la première fois ce 9 mars 2015 - Valery Hache - AFP

La petite oursonne est née en novembre et a passé les premiers mois de sa vie à l'abri d'une tanière. C'est ce lundi qu'a pris fin son hibernation et qu'elle a mis  le nez dehors pour la toute première fois.

Elle a quitté sa tanière pour la toute première fois. Une oursonne polaire née fin novembre dans le parc animalier Marineland, à Antibes, a fait ses premiers pas en public ce lundi avec sa maman "Flocke".

La petite femelle, qui pèse vingt kilos et n'a pas encore été baptisée, pesait moins d'un kilo à la naissance, le 26 novembre dernier. Son univers se résumait jusque là à une tanière, de trois mètres sur trois, sanctuaire isolé de la moindre perturbation extérieure, sans lumière et sans interaction humaine, équipé d'un simple flux d'eau.

L'oursonne a fait sa première sortie extérieure tôt ce lundi, après que sa maman a donné un coup de patte sur la porte de la tanière, montrant son désir de mettre un terme à son hibernation entamée fin octobre. 

La maman a retrouvé tous ses instincts

Depuis sa naissance, l'oursonne a tété dans la tanière le lait très riche de sa mère toutes les deux heures, grossissant à vue d'oeil, selon les soignants, qui ont suivi avec émotion ses premiers mois grâce à des caméras infrarouges. Flocke, prédatrice de 300 kilos, a réchauffé son petit entre ses pattes et sa tête. Elle l'a aussi pris délicatement dans sa bouche, retrouvant tous les instincts des femelles ours polaires.

Née en captivité au zoo de Nuremberg en 2007, Flocke avait pour sa part été rejetée par sa mère et alimentée pendant un an par des soigneurs. Raspoutine, le géniteur né à Moscou, n'a pas participé à l'éducation de l'ourson.

Le parc Marineland s'est réjoui sur Facebook de la sortie de l'oursonne et de sa maman. Un jeu concours a été lancé afin de choisir un prénom au nouveau-né. Le parc animalier d'Antibes avait accueilli Flocke et Raspoutine en 2010, venus de Nuremberg, en espérant un accouplement et une naissance.

L'habitacle des parents sur 2200 m², avec des bassins d'eau douce et d'eau de mer à 14 degrés, ainsi que des grottes réfrigérées, a nécessité un investissement de 3,5 millions d'euros, selon Marineland. 

Il existerait quelque 50.000 ours polaires sauvages sur la planète, mais l'espèce est menacée en raison de la fonte des glaces. Marineland participe à l'EEP (programme européen d'élevage pour la sauvegarde d'une espèce), en collaboration avec l'EAZA (European Association of Zoos and Aquaria).

La petite oursonne pèse déjà 20 kilos
La petite oursonne pèse déjà 20 kilos © Valery Hache - AFP
A. D. avec AFP