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Coronavirus: le premier chien testé positif aux États-Unis est mort

Un berger allemand (Photo d'illustration)

Un berger allemand (Photo d'illustration) - Pixabay CC christels

Âgé de 7 ans, le chien était tombé malade au mois d'avril. Selon les vétérinaires, il souffrait déjà probablement d'un lymphome qui pourrait avoir favorisé le développement d'une forme grave du virus.

Le premier chien à avoir été testé positif au coronavirus, aux Etats-Unis, est mort euthanasié le 11 juillet, rapporte le magazine National Geographic. Buddy, un berger allemand de sept ans, était tombé malade en avril, à peu près au même moment où son propriétaire Robert Mahoney se remettait lui-même du Covid-19, a indiqué le magazine cette semaine.

L'animal avait expérimenté des symptômes apparemment semblables à ceux de beaucoup d'humains. Depuis le début de sa maladie, il semblait avoir le nez bouché et des difficultés à respirer, et son état n'a cessé de se détériorer au fil des semaines.

Robert Mahoney et son épouse Allison, qui vivent à New York, ont finalement décidé d'euthanasier leur chien le 11 juillet, après que Buddy a commencé à vomir des caillots de sang, à avoir du sang dans ses urines et à ne plus pouvoir marcher.

Un diagnostic difficile

La famille a confié avoir soupçonné qu'il était atteint du virus mais qu'il avait été difficile de le confirmer.

"Sans l'ombre d'un doute, je pensais que (Buddy) était positif", assure Robert Mahoney.

Mais le diagnostic a été compliqué par la fermeture de plusieurs vétérinaires de sa région en raison de la crise sanitaire. Certains d'entre eux étaient par ailleurs sceptiques à l'idée qu'un animal tombe malade du Covid-19.

Une clinique a finalement pu confirmer que Buddy était bien infecté, et que l'autre animal de la famille, un chiot de 10 mois qui n'avait jamais été malade, présentait des anticorps au virus.

Des antécédents médicaux

Les médecins ayant traité Buddy ont plus tard découvert que le chien souffrait aussi probablement d'un lymphome, ce qui pourrait indiquer que comme les humains, les animaux ayant des antécédents médicaux pourraient être plus susceptibles de tomber gravement malades du coronavirus.

Officiellement, selon l'Organisation mondiale de la Santé, les animaux domestiques ne transmettraient pas souvent le virus à leurs propriétaires. Aux Etats-Unis, 12 chiens et 10 chats ont été testés positifs au Covid-19, rappelle National Geographic.

M.H. avec AFP