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Vague de froid généralisée attendue cette semaine

A partir de la semaine prochaine, l'Hexagone va connaître une vague de froid durable: à partir de lundi, les températures vont brutalement chuter.

-9 degrés dans le Massif central et à Strasbourg, -6 à Toulouse, -4 à Marseille: un coup de froid est attendu la semaine prochaine sur la quasi-totalité de la France, conduisant le gouvernement à mettre en place "un pilotage national quotidien".

Les températures seront inférieures en moyenne de "quatre à huit degrés" aux normales saisonnières, selon Météo-France, qui ne s'attend toutefois pas à des records de froid. "On n'est pas dans des températures exceptionnelles", souligne Patrick Galois, prévisionniste à Météo-France. "On peut parler de vague de froid d'intensité modérée, d'un bon coup de froid".

Rien à voir avec les "vagues de froid historiques comme celles de février 1956 ou de janvier 1985", explique-t-il. En 1985, par exemple, la température avait plongé à "-19 à Toulouse, la Garonne était prise par la glace".

Un froid généralisé et durable

Le coup de froid attendu, qui survient après une forte tempête hivernale, ne devrait pas non plus avoir la même intensité que la dernière vague de froid notable, en 2012, selon Météo-France.

C'est cependant la première fois depuis cette date que le pays connaîtra "un froid aussi généralisé et peut-être durable", précise Emmanuel Demaël, également prévisionniste à Météo-France.

Dimanche, les températures étaient déjà inférieures de deux à quatre degrés aux normales saisonnières, sauf en Bretagne. En milieu d'après-midi, 12 départements étaient en vigilance orange: huit pour neige et verglas en Ile-de-France et quatre pour avalanches dans le Sud-Ouest. L'accès routier à la principauté d'Andorre a été fermé.

Les températures vont chuter à partir de lundi, et surtout de mardi. Elles seront parfois fortement négatives la nuit et vont éventuellement le rester toute la journée.

Froid dans l'est de la France

"Il fera froid un peu partout mais le froid sera plus prégnant dans l'est et le centre que vers l'Atlantique", précise le prévisionniste. Le thermomètre devrait dégringoler jusqu'à - 9 ou -10 à Strasbourg, -11 à Mulhouse, -10 à Dijon, -6 à Toulouse, -4 à Marseille. 

Selon Météo-France, ce froid glacial et sec devrait durer toute la semaine, voire se poursuivre au-delà. La faute à un anticyclone qui fait descendre de l'air froid du nord-est de l'Europe vers la France. Face à cette offensive du froid, le gouvernement a mis en place samedi un "pilotage national quotidien" pour anticiper au mieux les besoins.

Bernard Cazeneuve et Marisol Touraine appellent à la vigilance

Le Premier ministre Bernard Cazeneuve a appelé les collectivités locales et les associations à mettre à disposition des gymnases, des salles communales, des accueils de jour, pour les sans-abri. La sécurité civile, la police, la gendarmerie et les sapeurs-pompiers sont également sur le pont. Un "bilan quotidien des besoins" doit être établi par les préfets.

La ministre de la Santé Marisol Touraine avait appelé dès vendredi à "une vigilance accrue", notamment pour prévenir les intoxications au monoxyde de carbone, les chutes dues à la neige, les conséquences sanitaires liées au froid. Des messages ont été diffusés ce week-end à la radio.

Bien que le froid risque d'entraîner une hausse de la consommation d'électricité, "il n'y a pas de coupures programmées", a indiqué le gestionnaire du réseau de transport d'électricité. Il pourrait cependant être contraint de déclencher dès mardi des mesures exceptionnelles. 

A.Mi avec AFP