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Deux nouveaux naufrages meurtriers de migrants en Méditerranée

Deux naufrages mercredi et jeudi ont rappelé aux Européens le drame absolu vécu par les migrants qui tentent de traverser la Méditerranée. Selon des survivants, "une centaine" de personnes seraient restées bloquées mercredi dans la coque d'un des bateaux qui a chaviré au large de la Libye.

Deux naufrages au large de la Libye ont fait entre 25 et 35 morts mercredi et jeudi, auxquels il faut désormais et selon des survivants, ajouter une centaine de disparus. Si ce bilan devait être confirmé, ce serait le drame le plus important cette année dans cette partie de la Méditerranée, que des milliers de migrants continuent de vouloir traverser, à la recherche d'une vie meilleure, alors que la route balkanique est maintenant fermée.

Une centaine de personnes coincées dans la coque

Les survivants du naufrage d'un bateau de migrants mercredi au large de la Libye, dont un premier bilan avait fait état de cinq victimes, ont évoqué jeudi soir à leur arrivée en Italie la possibilité d'une centaine de morts, selon l'Organisation internationale pour les Migrations (OIM).

"Les survivants que nos équipes ont pu interroger à leur débarquement à Porto Empedocle (Sicile) nous ont parlé d'une centaine de disparus, restés bloqués dans la coque", a affirmé Flavio Di Giacomo, porte-parole de l'OIM en Italie.

Selon ces derniers, le bateau contenait environ 650 personnes à son départ de Libye, dont la "majorité sont des Marocains", une nationalité jusqu'alors peu très peu représentée parmi les candidats à l'immigration en Europe par la voie libyenne, a précisé Flavio Di Giacomo. Etant donné que la Marine militaire a réussi à secourir 562 personnes, le nombre des disparus pourrait donc s'élever à une centaine, faisant de ce naufrage "l'une des plus importantes tragédies en mer" depuis le début de la crise des migrants en Méditerranée.

La séquence du chavirage de ce bateau, ressemblant à un gros chalutier, a été reprise en photos et en vidéo par la marine italienne (voir la vidéo en haut de l'article).

Flavio Di Giacomo a également souligné qu'il était rare que de tels gros bateaux, avec une coque en métal, partent de Libye, ce type d'embarcations avec autant de passagers provenant plutôt d'Egypte. Parmi les survivants interrogés par les équipes de l'OIM, aux côtés de la majorité marocaine, figurent également des Tunisiens, ainsi que "deux familles de Syriens depuis longtemps résidents en Libye", a précisé FlavioDi Giacomo. 

Entre 20 à 30 morts au large des côtes libyennes

Un nouveau drame est survenu Jeudi, à quelque 35 milles (46 km) des côtes libyennes, un bateau chargé de migrants a chaviré, faisant "de 20 à 30 morts", a indiqué de son côté le capitaine Antonello de Renzis Sonnino, porte-parole de l'opération Sophia, la force navale européenne anti-passeurs.

C'est un avion luxembourgeois engagé dans cette opération qui a localisé l'embarcation alors qu'elle avait déjà chaviré, avec environ une centaine de migrants à l'eau ou accrochés à l'épave.

Sur des images de la marine, on peut voir des dizaines d'hommes debout en équilibre instable, de l'eau jusqu'aux genoux, sur le pont de leur embarcation de fortune déjà totalement submergée. Deux vedettes des garde-côtes italiens et un navire espagnol, le "Reina Sofia", participant à l'opération anti-passeurs, se sont rapprochés des migrants à l'eau et en ont secouru 88, a indiqué de son côté un porte-parole des garde-côtes italiens.

La séquence du chavirage de ce bateau, ressemblant à un gros chalutier, a été intégralement reprise en photos et en vidéo par la marine italienne. Dans ces images rendues publiques jeudi, on voit des centaines d'hommes jetés à la mer et tentant ensuite d'agripper désespérément les gilets de sauvetage ou les radeaux pneumatiques lancés par leurs sauveteurs.

Certains de ces marins italiens sont allés jusqu'à se jeter à l'eau pour secourir les migrants, attrapant certains par les cheveux, a raconté le capitaine du navire militaire italien ayant participé au sauvetage.

2.600 personnes secourues au cours de 16 opérations

Les départs vers l'Italie se sont multipliés ces dernières semaines avec l'arrivée du beau temps. "Nous avons aujourd'hui vingt opérations de secours en Méditerranée, dans diverses zones, et dans le cadre des seize opérations déjà achevées, plus de 2.600 personnes ont été secourues", a précisé jeudi en début d'après-midi le porte-parole des gardes-côtes italiens qui coordonnent toutes ces interventions.

Selon des chiffres du HCR arrêtés au 25 mai, 37.785 personnes sont arrivées en Italie depuis le début de l'année. Sur la même période, 1.370 migrants et réfugiés ont perdu la vie en tentant de rejoindre l'Europe en traversant la Méditerranée, soit 24% de moins qu'à la même période l'an dernier (1.792), a précisé mardi l'Organisation internationale pour les migrations (OIM).

la rédaction avec AFP