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Un astronaute frôle la noyade dans l'espace

Luca Parmitano, lors d'une mission dans l'espace.

Luca Parmitano, lors d'une mission dans l'espace. - -

L'astronaute italien, Luca Parmitano, qui se trouve toujours sur la station internationale ISS, a raconté sur son blog mercredi, l'épisode terrifiant d'une promenade dans l'espace qu'il avait dû interrompre à la mi-juillet à cause de la présence d'eau dans son casque.

L'incident, encore inexpliqué, s'est produit le 16 juillet, une heure et demi après le début de la deuxième sortie dans l'espace de l'astronaute envoyé sur l'ISS (Station spatiale internationale) par l'Agence spatiale européenne. Luca Parmitano aurait alors été victime d'une fuite d'eau dans son casque. Il le raconte sur son blog.

"La sensation inattendue d'avoir de l'eau sur la nuque me surprend et je suis dans un endroit où je préfèrerais n'avoir aucune surprise", a-t-il raconté sur son blog. Luca Parmitano y explique avoir averti son compagnon de sortie, l'astronaute américain, Chris Cassidy. La base de Houston lui aurait alors donné l'ordre de mettre un terme à sa sortie.

"La sensation que le niveau d'eau augmente devient alors une certitude"

Alors qu'il repart vers l'ISS, "la sensation que le niveau d'eau augmente devient une certitude". L'astronaute prend peur car il se rend compte que l'eau recouvre peu à peu ses écouteurs et craint de perdre le contact audio avec ses camarades. Luca Parmitano se retrouve même avec toute "la partie supérieure du casque pleine d'eau" précise-t-il.

Heureusement il finit par reprendre ses esprits et se souvient du câble de sécurité qui le relie à la station et "le tire" vers la gauche. Parvenu après quelques minutes qui ont semblé "durer une éternité" à l'"airlock", le sas entre la station et l'espace, il pense pendant la repressurisation: "si l'eau devait me submerger, je pourrais toujours ouvrir le casque: probablement que je perdrais conscience mais ce serait toujours mieux que me noyer dans le casque".

Finalement, la repressurisation terminée, Luca Parmitano, sain et sauf, peut enfin rejoindre ses compagnons à l'intérieur de la station. Les experts de la NASA ont lancé deux enquêtes différentes sur l'incident sans réussir pour le moment à en déterminer la cause.

A.-L.B. avec AFP