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Deux astronautes américains installent une place de parking sur la Station spatiale internationale 

La Terre vue de la Station spatiale internationale. - ESA - Capture YouTube

La Terre vue de la Station spatiale internationale. - ESA - Capture YouTube - -

Deux astronautes américains ont débuté vendredi une sortie spatiale afin d'installer sur la Station spatiale internationale une place de parking à usage des futurs vaisseaux spatiaux.

Deux astronautes américains ont commencé vendredi 19 août une expédition dans l'espace en vue d'installer un parking sur la Station spatiale internationale visant à accueillir davantage de vaisseaux privés. 

Jeff Williams et Kate Rubins vont devoir équiper le module "Harmony" d'un nouveau port d'attache pour que les vaisseaux privés puissent acheminer les futurs équipages vers l'avant-poste orbital dans les prochaines années. Cet adaptateur, sorte d'anneau d'un mètre de profondeur par 1,60 mètre de largeur, a été construit par Boeing et acheminé le mois dernier par la capsule Dragon de la société SpaceX.

La Nasa a décrit cet équipement de "portail métaphorique vers le futur" qui permettra l'arrimage d'une nouvelle version de vaisseaux américains habités, la première depuis la fin du programme des navettes en 2011. Cette pièce permettra notamment aux futurs vaisseaux de venir "se garer" automatiquement, sans l'aide du bras télémanipulateur de la station, et les vaisseaux pourront se connecter à l'ISS pour partager données et électricité.