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Argentine: des paléontologues découvrent un fossile semblable à Scrat, l'écureuil de L'Age de Glace

Scrat, en quête perpétuelle de son gland

Scrat, en quête perpétuelle de son gland - Twentieth Century Fox

Malheureusement pour les fans du film d'animation, ce spécimen se nourrissait d'insectes et d'animaux plus petits que lui, mais pas de glands!

Un animal de 25 centimètres de long semblable à Scrat, le célèbre écureuil malchanceux du film d'animation L'Age de glace, en quête éternelle de glands récalcitrants, a été découvert dans l'ouest de l'Argentine, a annoncé une équipe de chercheurs.

Baptisé "Pseudotherium argentinus", ce spécimen a vécu durant la période du Trias, il y a 230 millions d'années. Il a été découvert en 2006 à Ischigualasto, dans la province de San Juan, par le paléontologue Ricardo Martinez, a annoncé l'université de La Matanza, à Buenos Aires, sur son compte Twitter. Un premier visuel montre que le mammifère découvert avait tout de même l'air moins inoffensif que le Scrat de L'Age de Glace.

Les travaux de Ricardo Martinez ont été publiés récemment par la revue scientifique Plos One. Le crâne découvert a été analysé à l'université du Texas, aux côtés des chercheurs Rachel Wallace et Timothy Rowe.

"Cette nouvelle espèce a un museau très long et aplati, peu profond, et ses canines sont aussi très longues et sont situées quasiment à la pointe du museau", explique M. Martinez, qui ajoute que cela lui donne un aspect "très" semblable à celui de Scrat.

L'équipe de paléontologues pense que cet animal a dû s'alimenter d'insectes et d'animaux plus petits. Contrairement à son homologue du célèbre film d'animation, ce "véritable" Scrat ne mangeait donc pas de glands.

L'Argentine compte de très nombreux fossiles issus de trois périodes, le trias, le jurassique et le crétacé de l'ère Mésozoïque. Ils appartiennent à des animaux différents de ceux rencontrés dans l'hémisphère nord.

Juliette Mitoyen avec AFP