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Variants britannique et sud-africain du Covid: Pfizer et BioNTech estiment leur vaccin efficace

Un flacon du vaccin Pfizer-BioNtech contre le coronavirus, à Tel Aviv le 23 janvier 2021

Un flacon du vaccin Pfizer-BioNtech contre le coronavirus, à Tel Aviv le 23 janvier 2021 - JACK GUEZ © 2019 AFP

Des tests in vitro "n'ont pas montré la nécessité d'un nouveau vaccin pour faire face aux variants émergents", selon les deux sociétés.

Le vaccin Pfizer-BioNTech conserve la grande majorité de son efficacité contre les principales mutations des variants anglais et sud-africain du coronavirus causant le Covid-19, ont annoncé mercredi les deux sociétés dans un communiqué.

Des tests in vitro "n'ont pas montré la nécessité d'un nouveau vaccin pour faire face aux variants émergents", selon les compagnies, qui soulignent toutefois qu'elles "continuent de surveiller les variants émergents et sont prêtes à réagir" si une de ces mutations s'avérait résistante au vaccin.

Une efficacité "légèrement plus faible"

Pfizer et BioNTech s'appuient sur une étude de chercheurs de l'université du Texas et d'un chercheur de Pfizer, "soutenue" par les deux firmes et postée en pré-publication (donc non encore relue par d'autres spécialistes) sur le serveur spécialisé bioRxiv.

Les auteurs ont confronté les anticorps de vingt personnes vaccinées avec deux doses du vaccin Pfizer-BioNTech lors d'essais cliniques, à trois mutations du virus SARS-CoV-2 recréées en laboratoire et comportant les mutations principales des variants anglais et sud-africain du virus.

"Le plasma des individus vaccinés avec le vaccin Pfizer-BioNTech a neutralisé tous les variants du virus SARS-CoV-2 testés", soulignent les compagnies, même si la neutralisation du virus par les anticorps a été "légèrement plus faible" pour les trois mutations du variant sud-africain que pour les trois mutations du variant anglais testées.

Les recherches continuent

Une précédente étude de chercheurs sud-africains, pré-publiée la semaine dernière, avait déjà pointé une plus grande résistance du variant sud-africain, cette fois à des anticorps d'anciens malades du Covid. Les deux compagnies soulignent dans leur communiqué qu'elles vont poursuivre leurs évaluations notamment des mutations du variant sud-africain et continuer à "surveiller l'efficacité du vaccin à travers le monde", face à l'émergence de nouveaux variants.

Elles réaffirment toutefois "penser que la flexibilité du vaccin à ARN messager (technologie innovante sur laquelle a été développé leur vaccin) est appropriée pour développer de nouveaux variants du vaccin si besoin".

Lundi, le laboratoire Moderna, dont le vaccin est également déployé en France, avait déjà annoncé que son produit était efficace contre ces deux variants, bien qu'il cherche à le rendre plus efficace.

S. V. avec AFP